Categories
Mobile

Google Currents 2.0

И преди съм писал за Google Currents – когато излезе и при първото голямо обновление на приложението.

Още когато беше пуснато в Google Play, технологичните издания побързаха да го обявят за „конкурент на Flipboard“, отговорът на Google и други такива подобни етикети. Това определено не е така – двете приложения са много различни, с различен замисъл и реализация. И докато Flipboard се стреми да комбинира най-добрите и нови публикации, наред със споделяния от социална среда, подбрани от алгоритми или с човешка намеса, то Google Currents е просто по-красив и удобен за ползване Google Reader. Дори се чудя защо Google поддържат и двете, а не се откажат от Reader (и без друго уеб версията е вече достатъчно прецакана в полза на Google+) и не се фокусират върху разработката на Currents.

Когато излезе версия на Flipboard за Android, деинсталирах Currents, защото нямах нужда от още един четец – Flipboard се справяше достатъчно добре със задоволяване потребностите ми от новини и информации, а с интеграцията си с Google Reader позволяваше да следя новите неща, които са се случили. Отделно, че Currents не се радва на бурно развитие и разработка, нови функционалности и интеграции.

По-късно все пак го инсталирах обратно, за да добавя голяма част от източниците ми, за да не пропускам публикации, както се случваше докато използвах Flipboard. Отделно че Flipboard не ми позволяваше много фин контрол върху отделните издания.

И така, в Google Play преди дни се показа версия 2.0 на Currents, която е сериозна крачка напред в утвърждаване позициите на приложението (като не-конкурент на Flipboard).

  

Първото нещо, което веднага се забелязва, е дизайнът. И следа няма от стария дизайн, всичко е заменено с Google+/Google Now подобен облик с карти със съдържания, които лично на мен ми допадат значително повече (може да се дължи на факта, че изключително много харесвам flat-дизайна на Google+ и Google Now на мобилните приложения, както и новия облик на YouTube). Отделно че е по-интуитивно за работа и има някаква завършеност, няма го предишното изсипване на съдържания на бял фон с черни букви. Има още какво да се желае, за да се достигне WOW!-ефектa на приложението за Google+, но и така е с пъти по-добре от предходния.

Освен визуални промени, приложението включва и доста сериозни доразработки и подобрения, като най-значителната е възможността за бърз преглед на новите съдържания по категории (отделните издания вече се групират по категории, не са вече отделни и често – тематично несвързани едно с друго издания), по издания или просто водещите новини (алгоритмично подбрани; Google не обичат човешката намеса и предпочитат всичко да се върши от алгоритми, като в случая са използвали алгортми от търсачката, за да извличат водещи новини).

Освен това на разположение са 700 издателя, за които инсталиралите приложението могат да се абонират. Моят блог е един от издателите в Currents и можете да четете публикациите директно там. Като бонус, там се показват и другите вертикали на блога.

Изтегляне на верия за iOS или Android (версията за iOS все още не е обновена с последните подобрения, но те се очакват съвсем скоро)

Google Play

Снимки: Официалният блог на Android.

Categories
Mobile

Мобилните приложения на Google+

За обновяването на мобилното приложение на Facebook за Android написах, че скоростта е feature. Това беше по повод изоставянето на HTML5 и използването на native код, който позволява до два пъти по-пъргава работа.

Ето, че и Google обновиха мобилните си приложения за Google+. Всъщност Google в последните дни показват, че не са си бъркали в носовете, а са работили усърдно по много от проектите си, предлагайки както нови функционалности, така и подобряване на съществуващите. Техните приложения (за Google+) от доста време са бързи и красиви, но изоставаха с разработките в уеб версията. И сега, с версии 4.0 за iOS и 3.3 за Android, нещата идват по местата си.

И двете приложения добавят възможност за следене и участие в общностите, които Google добавиха миналата седмица, както и намаляване изискванията за силна връзка с интернет за провеждане на Hangout (необходими са едва 150 KB). Не са подминати и събитията, които сега са още по-удобни за използване и участие.

Пълния списък с направените промени е публикуван в официалната публикация, откъдето са екранните кадри, които следват.

В Google+ има и кратък списък с добавените 24 неща.

Повечето подобрени и добавени неща са „зад кулисите“, но всички те добавят завършеност на приложенията. Дизайнът е познатият и изключително добър, особено на таблет, където картите със споделяния се приплъзват мазно-мазно, увеличавайки задоволството и желанието за по-продължително разглеждане и участие в платформата. На телефон също го има, но е по-трудно за забелязване заради ограниченото пространство и стремежът картите да запълват по-голяма част от дисплея.

А най-хубавото от всичко е, че Google създават за мобилните си потребители съвсем различно преживяване от dekstop, с различен дизайн и различно усещане, с различни акценти. Защото, за разлика от много други (Facebook, Twitter), мобилните потребители и dekstop потребителите имат различни очаквания и изисквания, а копирането на преживяването от desktop в мобилното приложение не е най-доброто решение. Google знаят, че мобилните потребители бързат, разсейват се лесно и нямат много време, и затова са се постарали да привличат вниманието с големи снимки и свръхудобен и интуитивен интерфейс.

Цял ден си играя с новата версия на приложението и съм повече от възхитен. Единственото, което ми липсва, е възможността за споделяне на съдържания от Google+ към други услуги и приложения (дори и на Google). Всичко останало е разкошно и предвещава отлично приемане и продължително използване. Включително и по-слабо използваните елементи от средата.

Ето го и приложението, ако все още не сте обновили:
App Store   Google Play

Categories
Mobile

Facebook за Android 2.0

След като преди време приложението на Facebook за iOS беше обновено и спря да разчита на HTML5, въпрос на време беше това да се случи и за Android.

И така, дойде моментът, в който всичко да се движи плавно и гладко, бързо… изключително бързо.

Няма други промени и добавки, но в днешно време скоростта е feature, при това изключително важен. И Facebook вече го предоставят чрез пренаписаното из основи native приложение.

Обновеното приложение вече е налично в Google Play, познато е достатъчно, че да се налага да се пише за него друго, освен задължително за обновяване.

Google Play

Categories
Mobile

BGmaps излиза от beta с версия 2.0

За БГмапс за Android съм писал няколко пъти досега и в общи линии публикуваните неща не са особено ласкави – с всяка версия откривах някакви неща, които са в разрез с виждането ми за начина, по който трябва да работят мобилните приложения.

На БГсайт Галя Тодорова ми сподели, че в сряда (14 декември) излиза новата версия, която няма да е бета! Тогава видях как изглежда приложението и в движение и на 4 очи споделих някакъв feedback от видяното на нейното устройство (по-късно получих ранен достъп, за да изпробвам и аз). Тогава споделих, че основно за приложението е картата и тя трябва да е максимално видима, а интерфейсът трябва да може се скрива. Попитах също дали и кога да очакваме съобразяване с препоръките на Android за дизайна и ще видим Holo (унифицираният стил). Надявам се това да се случи скоро, предвид новината за незавидния брой разработчици на приложението! Въпреки това приложението излиза в четвъртък, с ден закъснение, за да може да се скрива навигацията!

И така, новата версия вече е факт, налична в Google Play.

Ето какво съдържа тя:

  1. Времето в текущото населено място НОВО!
  2. Добавени са велоалеите в София. НОВО!
  3. Приложението може да се използва и от устройства без GPS. НОВО!
  4. Не се изискват права за четене на системни данни от устройството. НОВО!
  5. При отваряне на балона с инфо на цял екран, показва се частта от картата, съдържаща обекта. подобрено
  6. Бутоните са пренаредени и полупрозрачни за по-голяма видима карта подобрено
  7. Възможност за скриване на бутоните от екрана подобрено
  8. При нова картография – запазените карти се заменят с нови по време на работа, без да се налага намеса от потребителя. При проблем с връзката и не може да се зареди нова карта, приложението показва старата, като показва съобщение за неактуалната картография. подобрено
  9. Отстранени грешки и бъгове поправено

Голямата добавка за мен е възможността за стартиране на приложението без налична връзка с интернет. Това изискване в предходните версии лишаваше от смисъл възможността за складиране на карти за офлайн ползване.

Една малка забележка имам по отношение на навигацията – колкото и интуитивни да са бутоните, мисля че е добре да бъдат съпровождани от някакво инфо какво правят – сега, когато навигацията може да се скрива, това не мисля че ще е голям проблем, а ще помогне за по-доброто навигиране в приложението.

В предишна публикация бях споделил, че ме смущава използваното повелително наклонение – това вече е минало, но не знам кога е било въведено. Отчитам го като плюс.

Потвърждението за изход от програмата също е нещо, което лично аз бих предпочел да го няма.

Иначе версията е достойна за изход от Бета периода и прави приложението реално използваемо. Има още какво да се желае, но мисля, че с темпа на развитие нещата бързо ще се оправят.

БГмапс за Android спечели наградата на БГсайт в раздела за мобилно приложение.

Изтеглете си приложението, разцъкайте го, споделяйте мнения и впечатления – само така то може да стане полезно и удобно за всички и да се развива в правилна посока – за потребителите!

BGmaps at Google Play

Categories
Mobile

Живи снимки… с fotodanz [Android]

Анимираните GIF-ове не са нещо ново нито като технология, нито като разпространение и приемане. В ранните години на уеб бяха особено популярни и се използваха, за да придават някаква динамика на статичните тогава сайтовете. Особено широкото им използване доведе до бързото им намразване, но не и забрава 🙂

Когато преди година и половина Google стартираха това-което-всички-наричат-социална-мрежа-пък-то-не-е Google+, те сякаш предусетиха възраждането на анимираните картинки. Които вече са еволюирали от грозни рисунки до снимки, които се движат, и които днес са познати като „живи снимки“. Едва ли има останал някой, който вече не е виждал умрелия калмар, който сякаш се съживява, когато бъде залят със соев сос.

Та така, анимираните снимки са отново на мода днес. Те заемат мястото между статичния кадър и видеото и в някои случаи се получават страхотни попадения, когато само снимка е недостатъчна, а цяло видео е излишно. Дори сериозни медии инвестираха сериозен ресурс по време на президенстските дебати в САЩ, за да създават живи снимки.

fotodanz logoНа пръв поглед създаването на живи снимки изглежда сложно и времемко, но както за много други неща, има мобилно приложение за това. Чрез което всичко е по-просто, отколкото дори можете да си представите. Срещнах няколко приложения за iOS, но сега ще споделя за опита си с приложението за Android fotodanz (то не е налично за iOS), защото само с него успях да поекспериментирам.

fotodanz (сайт и Google Play) е най-обикновено приложение, което има достъп до камерата на устройството. През него (чрез бутона в долния край на екрана) се заснема желания обект за 3 или 5 секунди, след което се избира частта (или частите), която ще бъде анимирана. Това е. Толкова просто.

За най-добри резултати, докато приложението прави поредицата от снимки, най-добре е устройството да се държи възможно най-стабилно и неподвижно. То си има някакъв стабилизатор на изображението, но той не е кой знае колко добър и не е добра идея особено много да се разчита на него.

След като бъде заснет желаният откъс, се пристъпва към втората част – добавянето на движение. Могат да се изберат и оградят до 6 зони, в които да има движение. Всичко, което остане извън тях, остава статично.

Първите снимки няма да са перфектни (моите първи опити са от Димитровден и не са нещо поразително, а и тогава още не бях открил възможността за завъртане на снимките, та две са не както трябва), но с времето и със снимането нещата идват на мястото и контролът върху движещите се части става по-фин и точен. В случай на грешка при изрисуването на движеща се област, тя може да бъде изтрита с двоен тап върху избраната област. След това се преминава към режима на преглед, в който освен че може да се види резултатът, могат да се добавят и филтри към направената снимка. Не очаквайте богатството на филтри от Instagram или други приложения – тук целта не е такава.

Да, ще трябва да преглътнете факта, че върху снимката ще има и логото на fotodanz, но това не е болка за умиране – все пак приложението е безплатно, а доколкото разбрах – в следващи версии ще има платена функционалност за премахване на отпечатъка.

И тук идва най-яката част – за разлика от много приложения, които оперират в заключената си градина, издигайки дебела и висока стена около себе си, fotodanz е изключително отворено приложение – направените снимки могат да бъдат споделяни във Facebook (който не поддържа анимирани картинки, за съжаление), Skype или чрез електронна поща, но създателите работят по добавяне на Twitter и Google+. Направените снимки могат да бъдат складирани в Google Drive, SkyDrive, Evernote, но не и (все още) в Dropbox.

Засега не може да се използват предварително заснети снимки или видео, които да бъдат обработвани, но е вероятно това също да бъде добавено – дотогава трябва да улавяте мига сега, на живо.

Създаването на живи снимки е забавно, а и кара участниците в тях после да се усмихват. И да им се радват значително повече, отколкото ако им покажете просто една снимка, каквато вероятно са направили мнозина други, които не са открили забавния и лесен начин за забавление.

Дайте му шанс, fotodanz ще ви хареса. освен това работи добре и на устройства с по-малки версии на Android (2.2 е минимумът).

happy dog

Това по-горе е една от най-добрите снимки, чрез която се промотира приложението и е взета от официалния му сайт. Сега си представете какви дяволии можете да заснемете.

Google Play