Twitter като публична компания – първоначален анализ

Twitter logoTwitter, платформата за микроблогване, излиза на борсата. Спекулации по темата има от доста време в технологичния свят. Вчера от Twitter обявиха в платформата си, че са подали нужните документи.

Повече за новината – в статията на Дневник.

Факти и спекулации:

  • Twitter има 200 милиона активни потребители
  • За седемте години на съществуването си, фирмата е била финансирана с 1.16 милиарда щатски долара от инвеститорите си.
  • При последното набиране на средства компанията е била оценена на 9 милиарда щ.д. (пазарна стойност)
  • Twitter конфиденциално са подали документите за започване на процедурата по първично публично предлагане (IPO) на акции
  • Предполага се, че Голдман Сакс ще водят публичното предлагане
  • Очаква се пазарната оценка да е между 14 и 20 милиарда щатски долара (при възвращаемост около 500 милиона долара)

Анализ на ситуацията:

  • Twitter е последната фирма от Голямата четворка, която става публична. В екосистемата на социалните мрежи, Twitter се разглежда като задължителен елемент, когато става въпрос за социална стратегия и е последният голям играч, който не е публична фирма. За другите вече големи имена (като Pinterest) ще се говори по-късно през следващата година, когато се очаква да бъде и реалното излизане на борсата на Twitter.
  • Конфиденциалното подаване на документите дава на Twitter контрол върху ситуацията. Twitter са избрали да се възползват от приетия през миналата година закон JOBS, който позволява на фирми с възвращаемост по-малка от 1 милиард щ.д. за предходната фискална година да подадат първоначалните документи конфиденциално. Това означава, че за разлика от Facebook, Twitter няма да са обект на публична дисекция на написаното от тях в документите. Фирмата реално може да мине през няколко етапа на промени на написаното, достъпно само за Американската комисия за борси и ценни книжа (SEC, Security and Exchange Commission) и по този начин, когато документите станат публични на по-късен етап, информациите около регистрацията ще са по-изчистени, ясни и разбираеми и подходящи за публично показване. Това е добре, тъй като бизнес моделът на Twitter не е от най-лесните за обяснение и разбиране и когато Twitter трябва да го обяснят детайлно, ще могат да разкажат за извървения път по значително по-систематичен и подреден начин.
  • Тайно и от конкуренцията. Тайното подаване на документите запазва в тайна и далеч от публичното обсъждане всички информации за фирмата, клиенти, потребители, печалби и пр. и по този начин Twitter скрива от конкурентите си тези данни за поне няколко месеца, в които фирмата има време да подобри показателите си.
  • Дисциплина за придържане към бизнеса. Минута след информацията за подадените документи последва друг туит, в който на снимка се вижда, че всички са на работните си места, както и текст „А сега, обратно на работа“. Фирмата се е подготвяла за този ден и знае, че тази крачка изисква сериозна работа през следващите (поне) шест месеца преди истинското излизане на борсата. На екипа ще е нужна дисциплина да се фокусира върху работата и да подобрява показателите си, вместо да изчислява непрекъснато пазарната си стойност.
  • Времето е подходящо за Twitter и благоприятства за излизането им на борсата. Twitter трябва да са благодарни на Facebook, които по трудния начин прокараха пътя. През изминалата година Facebook отделиха значително време за обучаване на пазара за рекламата в социалните медии. Днес Twitter могат да се възползват от вече готовия пазар и да фокусират усилията си в други посоки.
  • Предизвикателство: Рекламният модел на Twitter. Най-голямото предизвикателство пред Twitter е основната форма на възвращаемост – „спонсорирани туитове“, които са форма на нативна реклама. Проблемът е, че към момента тези спонсорирани туитове не са стандартен рекламен формат, който може да напуска пределите на платформата на Twitter и това прави купуването на реклама (както и скалирането) по-сложно.

Лутането на Twitter

twitter birdЕдно от нещата, които бяха добавени при въвеждането на т.нар. „Нов нов Twitter“ миналата година, беше Discover tab – функционалността за откриване на нови и интересни туитове и информации, случващи се в екосистемата.

В края на април мобилните приложения за Android и iOS бяха обновени, за да предложат по-добра функционалност за откриване на интересни съдържания.

Сега е ред и на уеб приложението да бъде освежено.

Основната промяна е, че вече може да се открива какво се случва в Twitter като се взима по-сериозно под внимание потребителския социален граф – алгоритмите извличат и показват интересните и важни неща, споделяни от приятели и техните приятели. Повече за нововъведението (в уеб) има в GigaOm, The Next Web и TechCrunch.

Целта е, както всички отбелязват, откриването на нови информации да е по-лично. Благодарение на подобрените алгоритми на придобития преди време Summify, това вече е по-възможно.

Аз виждам два проблема:

  1. Силата на Twitter е в това, че не губи времето на потребителите си – така е проектиран и разработван. Разработването на функционалности, които още изначално се обмислят като губещи потребителското време и отвличащи вниманието им и фокусиращо го върху платформата, са встрани от начина, по който функционира Twitter и не би следвало (на теория) да са успешни и да срещнат добро приемане.
  2. Несиметричният социален граф на Twitter не е подходящ за поставената цел. Моите интереси са ме подтикнали да следвам някого, когото намирам за интересен, но интересите на хората, които той следва (приятел-на-приятел), е много вероятно да не съвпадат с моите. Следователно вместо интересни и важни информации ще получавам спам. Необходимо е пренастройване на алгоритмите и те да показват информации не според това кой следвам (и кой следва той), а според интересите ми (за които туитвам или туитовете, с които се ангажирам). А когато туит, който би ми бил интересен (на база моите предпочитания) е споделен от някой, който следвам или който той следва, това би трябвало да сигнализира на алгоритъма, че евентуално тази информация би имала по-голяма стойност за мен, тъй като е споделена от някой, аз който ме е грижа. Отделно трябва да се има предвид, че именно заради несиметричността си, Twitter позволява следването не само на приятели. Ако следвам Лейди Гага, няма да ме интересува и да има значение и да представлява важност за мен да открия какво е обядвал някой друг неин последовател, който тя следва.

Мнението ми е, че Twitter е нужно да се фокусира върху това, което правят най-добре – основния си продукт и начинът, по който той функционира и е замислен. А предвид че в последно време всички водещи новини тръгват от Twitter, фирмата трябва да се замисли как това би им донесло по-голяма печалба, вместо да отклоняват ресурс към неща, които – окей, биха били полезни за начинаещите потребители да се ориентират в обстановката и в откриването на нови информации, – не биха били от полза за ползващите услугата вече 6 години.

Update: Матю Инграм в GigaOm: „Големият проблем на Twitter: Все още се нуждае от по-добри филтри“ (на английски)

И още за 6-я рожден ден на Twitter

Тази бележка е допълнение към публикацията ми „Twitter – на шест“ от по-рано днес. Тя съдържа две-три идеи за развитие на Twitter, на които попаднах на други места, както и някои мои размисли и коментари към тях. Въпреки че е допълнение, обаче, тя може да съществува и да се разглежда самостоятелно, независимо от основната публикация.

ЕмДжи Зиглър е открил началото на Twitter, първия туит на Джак Дорси:

В бележката си и той изразява надежда за добре работещ архив на туитовете, както и за Timeline от туитове, които разказват история. Проблемът с времевата линия и при Facebook, и при Twitter е, че не са проектирани старите споделяния да бъдат помнени, напротив – целта беше да се заравят надълбоко, замествани от нови съдържания. Изваждането им на показ не би могло да разкаже история, още по-малко в Twitter, където споделянията са по-безлични, а евентуалните разговори – по-трудно проследими (вж. оригиналната ми публикация).

В блога InsideFacebook пък завъртат идеята около интегрирането на Twitter с OpenGraph на Facebook.

„Както Facebook навлизат в територията на Twitter с функционалности като Абонаменти, Списъци с приятели и Списъците с интереси (които са нерелевантни), Twitter трябва да обмисли начини за използване на платформата на Facebook, като средство да се защити.“

бел. авт: препратките са мои

Според Британи Даруел това би спомогнало за връщане на трафик обратно в Twitter. Аз пък не виждам как това би могло да се случи ако съдържанието бъде изнесено, а на потребителите се предлага възможност да взаимодействат с него през външна платформа.

Twitter имат как и накъде да се развиват, за да подобрят приемането на услугата, която предлагат, както и по-засилената ѝ употреба от вече регистрираните потребители. Защото изнесените числа за 6 години усилия в разработване на социална услуга и платформа са просто смешни.

Ето, вече на много места се споделиха идеи за възможни подобрения – достатъчно е Twitter просто да отпушат уши и да чуят потребителите си (но не и всички прищявки, защото всичко това ще свърши като с MySpace.).

Twitter – на шест

TwitterНа шестия си рожден ден Twitter обявиха, че имат 140 милиона активни потребители, които дневно публикуват 340 милиона туита.

Това е бавно и тежко приемане на услуга. Трудно приемане и разбиране извън технологичните среди и медиите. Ако Facebook за 6 години имаха такава популярност, щеше да се сметне за неуспех, за провал.

Странно е, че за тези 6 години не станахме свидетели на някаква сериозна промяна в услугата – всички промени са само на ниво дизайн, а на функционално ниво нещата не са се променили значително.

Грег Кумпатрик в Пандо споделя списък с 4 неща, които би искал да види добавени.

Аз бих искал да видя и подобрена машина за търсене, която да филтрира спама и да показва само релевантни на търсенето резултати. Което донякъде се припокрива с неговата точка 3.

За шестте си години, Twitter придобиха няколко фирми – повечето бяха за придобиване на таланти, вместо на нови технологии, но и някои технологии и идеи могат успешно да бъдат използвани за подобряване на основната услуга.

За 6 години Twitter така и не обясниха ясно и точно на потребителите си дали системата им е радоточка или място за общуване. Ако е място за общуване, тогава за 6 години защо не станахме свидетели на удобна и реално работеща функционалност, чрез която да могат да се следят тези общувания, целите диалози, а не само откъслечни моменти. Контекстът, в който се случват, страните, които участват… Потребителите са социални, свързани помежду си, освен това юесто любопитни, а когато разговорите се случват публично, нормално е такава функционалност да е очаквана и желана.

Когато Twitter придобиха Summify, мнозина не разбраха причините за това придобиване (освен отново таланта). Идеята зад Summify може значително да спомогне за по-доброто приемане на Twitter като дава отговор на въпроса не „как да ползвам Twitter“, а „защо да го ползвам?“, както и за интелигентно намаляване на шума от следваните много потребители.

Първоначално не навързах събитията около скорошното придобиване на Posterous (моят блог там, където публикувам предимно инфографики). Тогава не виждах причина за придобиването. Преди седмица бях на мнение, че Twitter не се нуждаят от Posterous. Грешал съм. Posterous, съвместно с алгоритмите на Summify може да спомогне за по-доброто кураторство на информация, за откриване на нови и интересни хора за следване, както и, вероятно, за изграждане на нативна услуга за „дълги туитове“ (надвишаващи 140 символа).

За маркетолози и анализатори вероятно е важно най-сетне да се сдобият с обещания преди време аналитичен инструмент.

Twitter вече не е млада платформа, която да се лута в развитието си. Достигната е някаква зрялост, в която лутането е необосновано. Време е сериозно да осмисли съществуването си и да изгради ясна визия за развитието си, предлагайки на потребителите си нещата, от които се нуждаят, за да може приемането да е по-добро и да достига до все повече и повече потребители. Защото, в крайна сметка, повечето активни потребители, които използват услугата, биха довели до по-голяма печалба за компанията (елемент, който също трябва да бъде избистрен).

Би било добре и да не се налага потребители да дават идеи за използването на Twitter, а това да е ясно и потребителите да знаят как оптимално да използват всички възможности на системата, без да се налага да четат допълнителни материали.

И се надявам тези неща да се случат съвсем скоро.

И още.

Защо Twitter придобиха Summify

Преди дни беше обявено, че Twitter е прилапал малък стартъп, наречен Summify1. Тъй като не очаквам някой да е чувал за Summify, ето накратко какво правеха те – предлагаха различен начин (защо не дори следващо поколение) начин за получаване и консумиране на новините.

Не е ли сам по себе си Twitter платформа за получаване на новини? Не съвсем. Twitter е платформа за получаване и разпространение на информации, от които малка, но важна част са новини. С други думи, ако четете някоя шега (или #TOW, например), това не е новина. Когато попитате някой нещо в Twitter, това също не е новина. Когато получите отговор, това също не е. Накратко – особено голяма част от трафика на Twitter се състои от информации, които не са новини.

От доста време има оплаквания от потребители, че когато искат да използват Twitter като свой източник за получаване на новини — а защо не дори и единствен източник — това няма как да се случи и преживяването не е никак добро. Предпочитаният клиент за Twitter или сайт стои отворен по цял ден, а потребителите разчитат да са в течение с това, което се случва по света, но често пропускат важни неща заради разговорите, които се случват междувременно в услугата.

Това, което Summify правеше много добре, беше да събира целия поток, да събира информация за случващото се, след което, в зависимост от предпочитанията на потребителя, да предоставя за четене само най-важното през интервали, които също можеха да бъдат настройвани. Освен Twitter, Summify събираше информация и анализираше и потока от Facebook и Google Reader. А крайният резултат беше наличен в уеб, чрез RSS, както и с приложения за таблет и телефон. И всичко това – създадено от екип от по-малко от 10 души.

Придобиването на Summify от Twitter е мъдро решение поради две основни причини:

Първо, екипът от дизайнери на Twitter са свършили прекрасна работа в създаването на интерфейс и процедура по регистрация, чрез която потребителите да разберат как да използват Twitter веднага; това беше проблем преди време, който вече е отстранен. Ако потърсите в Twitter за някой от актуалните към момента хаштагове, ще откриете различни хора с „различно ниво на познание по темата“, които чуруликат доста успешно.

Новият проблем, който предстои да бъде разрешен, е не „как да използвам Twitter“, а „защо трябва да използвам Twitter“. Този проблем не съществува за много от настоящите потребители на услугата, но е в сила за всички онези милиони хора по света, които все още не виждат никаква стойност и причина да го правят – хора, от които бихте чули нещо подобно: „нямам какво да споделям/да казвам с/на непознати“, „Не ми дреме какво говорят известните личности“ или „нали вече си имам Facebook“.

Когато (и ако, дано!) Twitter включат в платформата си алгоритмите на Summify, ще съществува поне едно нещо, от което тези потребителите ще могат да се възползват и да извлекат полза и причина да използват услугата: опростено резюме на новините, които ги вълнуват всеки ден, подбрани в зависимост от това кой следват и до каква степен мнението им оказва влияние.

Втората причина е, че ще помогне за справяне с проблем, който предстои да се задълбочава с времето – претоварването с информация, което ще доведе до невъзможност за пълното ѝ приемане и в известна степен – отказ от информираност. Въпрос на време е преди хората да се осъзнаят, че използват твърде много неща, които отвличат вниманието им и ги разфокусират, на които се подлагат ежедневно (и по няколко пъти), които пречат на продуктивността и качествения живот. Социалните медии са такива, те ускоряват ефекта, който все още е едва в началото, но ще се задълбочава все повече и повече с времето.

Summify предлага просто решение – такова, което Twitter могат да използват и интегрират в потребиртебителския си интерфейс така, че да позволява на потребителите да избират колко информация желаят да получават/виждат. Следването на много хора в Twitter е сложно, особено ако потребителят иска да е в течение с всичко, което се случва – потокът е безспирен, новите туитове се сипят с купища всяка секунда. Summify може да въведе ред и да премахне проблема, като предлага най-важните информации, вместо още повече информации за всеки нов последван потребител.

Преди дни писах за перфектния информационен сайт. Twitter, в комплект със Summify, могат да постигнат до голяма степен това. В крайна сметка ще прилича на брифинг, в който, в зависимост от времето, с което потребителят разполага, ще получава точното количество информация за това време – най-важните неща, които би трябвало да знае, точните неща, които го интересуват.

На мен пътят на развитие, поет от Twitter, ми допада, макар да изглежда (на този етап) много странен.


Тъй като Summify вече не съществува като самостоятелна услуга, има друга много добра алтернатива, която може да бъде ползвана за заместител, докато станем свидетели на интеграцията. Казва се Percolate и имат доста интересен и различен начин за и подход към кураторство на информациите, отколкото при Summify. Но си струва поне изпробването, ако не по-сериозната употреба.