Трябва ли им на Facebook браузър?

Чета колонката (образно казано колонка, защото си е отделен блог) на Бен Пар в cNet за мнението му „Защо Facebook се нуждае браузър“. Ако владеете английски, прочетете го, гледната точка на Бен е интересна и не е лишена от смисъл. Въпреки това не мога да се съглася с него.

Основната идея на Бен е, че Google ще спечелят „войната за водеща социална мрежа“ заради успеха на Google Chrome. Основният аргумент е, че Chrome е на път да стане най-използваният браузър, а една интеграция с Google+ в браузъра ще изстреля Google+ преди Facebook. Бен дори не споменава за наличието на Firefox (които е възможно е да се сетят, че посоката им на развитие е грешна и отблъсква потребители и да се поправят), а възможността за интеграция с Internet Explorer изглежда невъзможна и няма да обърне резултата в полза на Facebook.

Не е сигурно дали Google ще интегрират Google+ в браузъра си. Може и да го направят, но е малко вероятно – ако това беше целта, досега да са интегрирали успешните си и най-използвани и популярни услуги. Фактът, че не са го направили за 3 години, а разчитат на разширения и добавки за такива интеграции показва, че целят запазването на универсалността на браузъра. Интеграции като тази могат да доведат до отлив на потребители, които не ползват услугата. На тях тези интеграциите само биха им пречили. А ако са твърде ненатрапчиви, интеграциите могат да се окажат безполезни и незабележими. Което пък ги лишава от смисъл.

Създаването на нов браузър е сериозно начинание, дори за Facbeook. На Google им отне почти три години да стигнат до сегашното си положение. За да бъде успешен евентуален браузър на Facebook, той трябва да е конкурентен на технологично ниво. Да е универсален. Не е достатъчно да се създаде браузър само за отваряне на Facebook.

Да приемем, че все пак Google интегрират Google+ в Chrome, а Facebook не създадат свой браузър. Значи ли това, че 1 милиард потребители на Facebook ще използват Facebook по-малко именно заради тази интеграция? Не мисля. Значи ли това, че заради интеграцията Google ще блокира достъпа до Facebook през браузъра си? Изключително малко вероятно, дори самоубийствено е да се обърнеш срещу 1 милиард потребители. А и всички си спомнят интеграцията на Bing в Internet Explorer. Това не мръдна Google от лидерската им позиция в търсенето.

А дори и Google+ да спечели повече потребители, това не означава, че много от тези потребители няма да продължат да бъдат и във Facebook.

Интересен е фактът, че Facebook вече влагат усилия в разработването на браузър. Не свой, но преди време писах, че техен екип от разработчици помага на RockMelt за дълбоката интеграция. В случай на необходимост винаги могат да го придобият. Има и други възможности – интеграция в Windows 8, защо не и дори партньорство с Mozilla, в случай че нещата с RockMelt се разсъхнат.

В разговор с Ричард Куест по CNN Дейвид Армано от Еделман Диджитъл прави интересна заемка от романа на Франк Хърбърт „Дюн“:

„Този, който контролира данните, контролира уеб“

(оригиналният цитат е „този, който контролира подправката, контролира Вселената“) по повод придобиването на Instagram от Facebook. Дигиталният свят продължава да се променя и да приема все по-дълбоко очертанията на social, local & mobile. Това води до генерирането на много данни за потребителите. Всички искат да ги притежават, за да имат контрол.

Но Facebook ще се провали не заради тези много данни, не защото ще има или няма свой браузър или самоуправляеми коли, Facebook Glasses или други неща, които Google имат, а защото отчаяно се опитват да бъдат всичко за всички. А това, дори на теория, е невъзможно.

RockMelt – социалният браузър

RockMelt logo

Преди известно време споделих в Twitter и Facebook, че се очертава Facebook да започнат да изграждат свой браузър. Слухът тръгна, след като Facebook започнаха да наемат хора, които да работят по десктоп приложение. Новината не беше приета особено добре – още един браузър, поредният.

Оказа се, че целта на Facebook е съвсем различна – не да изграждат свой собствен браузър, а дългосрочно партньорство с вече съществуващ такъв – RockMelt.

Ползвам RockMelt още от времето, когато беше в затворена бета; получих покана в средата на ноември 2010 и възможност да поканя други потребители – през декември.

RockMelt използва като основа Chromium, проектът с отворен код на Google, от който те създават браузъра Google Chrome. Като допълнение към всички предимства, които предлага Chromium, RockMelt добавя и интеграция с Facebook и Twitter.

И за да се използват всички възможности, които предлага, необходимо е браузърът да получи разрешение да използва потребителските сметки от Facebook (задължително) и Twitter (незадължително, но пък полезно).

Към познатия облик на Chromium, RockMelt добавя два допълнителни панела, в ляво и дясно, за да позволи по-лесно управление и следене на случващото се в социалните мрежи. Единият панел пък съдържа приятелите във Facebook и позволява значително по-лесното поддържане на връзка с тях и следене на техните споделяни неща.

Дори не е необходимо потребителят да има отворен facebook.com, за да може следи какво се случва там – целият поток от споделена информация е наличен зад вграденото приложение за Facebook.

RockMelt Windows

Преди време имаше друг браузър, който се бореше да се наложи като „социален браузър“ – Flock. Той вече е част от историята, защото не успя да задоволи изискванията на потребителите и не се радваше на особено добро приемане1. RockMelt не е браузър убиец. Той е особено подходящ за онези, които използват активно Facebook и искат да са постоянно във връзка с приятелите си там. Като допълнение на това е интеграцията с Twitter, възможността за споделяне и т.н.

А в последната си версия, RockMelt отиват още по-далече. Стратегическото дългосрочно партньорство с Facebook им позволява още по-голяма интеграция (потребителският профил, заявките за приятелство, системата за оповестяване и съобщения са вече част от основния интерфейс2).

Google и Facebook, както е известно, са в постоянна надпревара. Rockmelt много хитро се възползва от това, като комбинира в себе си най-доброто от двете фирми. А видимо Facebook имат надмощие в случая, защото могат да преминат от уеб към десктоп разработки. Със сигурност платформата е интересна за следене и ще има успех, особено в следващите версии.

my RockMelt

Аз ползвам RockMelt като основен браузър, препоръчвам ви да го изпробвате и вие, особено ако прекарвате значителна част от времето си във Facebook – с него дори няма да се налага носа ви да е постоянно забучен в сайта, а ще можете да се отдадете на значително по-интересни неща, без в същото време да изпускате нищо споделено. А и не е лошо да се погледне на мрежата и през друг поглед, нали? И след това ще си говорим за интеграции… 🙂