Google Currents 2.0

И преди съм писал за Google Currents – когато излезе и при първото голямо обновление на приложението.

Още когато беше пуснато в Google Play, технологичните издания побързаха да го обявят за „конкурент на Flipboard“, отговорът на Google и други такива подобни етикети. Това определено не е така – двете приложения са много различни, с различен замисъл и реализация. И докато Flipboard се стреми да комбинира най-добрите и нови публикации, наред със споделяния от социална среда, подбрани от алгоритми или с човешка намеса, то Google Currents е просто по-красив и удобен за ползване Google Reader. Дори се чудя защо Google поддържат и двете, а не се откажат от Reader (и без друго уеб версията е вече достатъчно прецакана в полза на Google+) и не се фокусират върху разработката на Currents.

Когато излезе версия на Flipboard за Android, деинсталирах Currents, защото нямах нужда от още един четец – Flipboard се справяше достатъчно добре със задоволяване потребностите ми от новини и информации, а с интеграцията си с Google Reader позволяваше да следя новите неща, които са се случили. Отделно, че Currents не се радва на бурно развитие и разработка, нови функционалности и интеграции.

По-късно все пак го инсталирах обратно, за да добавя голяма част от източниците ми, за да не пропускам публикации, както се случваше докато използвах Flipboard. Отделно че Flipboard не ми позволяваше много фин контрол върху отделните издания.

И така, в Google Play преди дни се показа версия 2.0 на Currents, която е сериозна крачка напред в утвърждаване позициите на приложението (като не-конкурент на Flipboard).

  

Първото нещо, което веднага се забелязва, е дизайнът. И следа няма от стария дизайн, всичко е заменено с Google+/Google Now подобен облик с карти със съдържания, които лично на мен ми допадат значително повече (може да се дължи на факта, че изключително много харесвам flat-дизайна на Google+ и Google Now на мобилните приложения, както и новия облик на YouTube). Отделно че е по-интуитивно за работа и има някаква завършеност, няма го предишното изсипване на съдържания на бял фон с черни букви. Има още какво да се желае, за да се достигне WOW!-ефектa на приложението за Google+, но и така е с пъти по-добре от предходния.

Освен визуални промени, приложението включва и доста сериозни доразработки и подобрения, като най-значителната е възможността за бърз преглед на новите съдържания по категории (отделните издания вече се групират по категории, не са вече отделни и често – тематично несвързани едно с друго издания), по издания или просто водещите новини (алгоритмично подбрани; Google не обичат човешката намеса и предпочитат всичко да се върши от алгоритми, като в случая са използвали алгортми от търсачката, за да извличат водещи новини).

Освен това на разположение са 700 издателя, за които инсталиралите приложението могат да се абонират. Моят блог е един от издателите в Currents и можете да четете публикациите директно там. Като бонус, там се показват и другите вертикали на блога.

Изтегляне на верия за iOS или Android (версията за iOS все още не е обновена с последните подобрения, но те се очакват съвсем скоро)

Google Play

Снимки: Официалният блог на Android.

Google Currents 1.5.1

екранен кадър на Google CurrentsНоси се слух, че четецът на съдържания на Google – Currents (писах за него преди) ще бъде преинсталиран на всички (или само на някои, според различни източници) устройства, които използват операционната система Android Jelly Bean (новата версия, обявена на Google I/O 2012). Има резон в това, но повече прилича на отчаян ход от страна на Google да си предлагат приложението, когато вече е наличен Flipboard за Android и който вероятно още дълго ще бъде без конкуренция както по отношение на дизайн, така и за иновативност, и потребителско преживяване. Отделно че всички приложения, които Google разработват за услугите, които предлагат, са супер големи и неоптимизирани – почти да не повярва човек, че притежават операционната система…

Currents не е убиец на Flipboard. Приложението не е замисляно (а и реализирано) като такъв. По-скоро е замислено като убиец на приложението за Google Reader. Всъщност очаквам съвсем скоро Google да осъзнаят, че е по-добре да се откажат от грозно изглеждащото на телефон приложение за Google Reader (на таблет е по-поносимо и практично, но по-грозно, сравнено с Currents) и да предложат решение за преминаване/обединяване с Google Currents. Само така могат да имат солиден брой потребители, които да го ползват.

Та след дълго време на застой, ето че нова версия на Currents се добра до Google Play. Промените са незначителни, но видими – целият интерфейс е пригоден към стандартите на Android, горната навигационна лента може да се скрива… Леки промени в дизайна, за да го направят по-удобен за четене. По-плавно преминаване от един екран в друг – досега беше леко дървено. Инсталационният файл е 5,2MB (за сравнение – на Flipboard е 2,6), a нищо не предполага такава големина – нито дизайнът е особено тежък, нито има някаква функционалност, която да изисква такъв обем. В движение са добавени и още източници на информации, в т.ч. и повече куратори на съдържания.

Нямам инсталиран Google Reader на телефона, а преди излизането на Flipboard за Android имах куп приложения, в които бях добавил част от нещата, които бих искал да чета в движение. За онези специфични сайтове и блогове, които следя, използвах Currents (чрез интеграцията с Google Reader). Интеграцията на Flipboard с Google Reader замести изцяло необходимостта да имам инсталирано още едно ОГРОМНО приложение, което излишно да затлачва устройството (Приложението за Google+ е следващото нещо, което ако не бъде оптимизирано като обем, също ще изхвърчи. Както се случи с Currents)

Въпреки това, ако ползвате Currents, този блог е оптимизиран за него и можете да си го добавите.

А ако все още не сте го изпробвали и имате повечко свободен ресурс на устройството си, ето версията за Android на Google Currents в Google Play.

Google Currents

Google CurrentsНа всички много им се иска Google Currents да е едва ли не „убиецът на Flipboard или Pulse“. Уви, не е. Google Currents далеч няма претенцията да бъде убиец на каквото и да било.

Google Currents стартира през декември и е мобилна платформа (Android и iOS, за телефони и таблети) за четене на новини/съдържания от любимите блогове и сайтове. Изчистен и приятен интерфейс, удобни за четене текстове. Гледайте на него като удобен за ползване на мобилно устройство Google Reader (а тъй като е продукт на Google, честито, идва с интеграция с Reader).

Ползвам Currents още откакто беше обявен, като използвах свалено приложение от друго място, не от Google Play (тогава още беше Market). Сега, след серия обновявания, приложението е налично за цял свят, за всички. Интересна е интеграцията с Google Translate, както и асинхронното и незабележимо обновяване (това беше много дразнещо преди).

Харесва ми, удобно ми е и е приятно за ползване и четене. Както казах – не е убиец на Flipboard, Zite или Pulse, а начин за удобно четене на предварително подбрани неща. Ако вече ползвате Flipboard (само iOS), Google Currents вероятно не ви трябва. Освен ако не решите да отделите най-любимите си за четене неща на отделно място, в друго приложение – както съм направил аз (имам инсталирано Pulse за купища новини, но Currents ми е за важните неща). За разлика от останалите приложения обаче, Currents не се натиска излишно да ви предлага излишно съдържание – можете да го получите, но трябва малко усилие. Целта е да имате пълен контрол върху нещата, които наистина искате да четете.

Currents е интересно приложение, което ми допада. Затова още докато не беше отворено за всички, пуснах блога си там. Ако вече сте потребители, можете да си го добавите – най-малкото защото изглежда по-красиво, отколкото някоя мобилна версия на сайта (с коитo експериментирам):

Можете да добавите блога ми като потърсите за Blogodat или от този адрес (бонус там са всички бележки, които иначе са достъпни за четене само на сайта).