С Timeline между живота и смъртта

Timeline, новият облик за потребителкските профили във Facebook, се рекламира широко като “Историята на твоя живот”. И като такъв, дизайнът му е почти перфектно създаден да е точно това – като се започне от раждането и напред през събитията от живота на потребителя, като включва всички негови предишни споделяния, снимки, видео…

Това не е ново, не е новина – Времевата линия беше обявена още през септември миналата година, но поради някои свои големи несъвършенства тогава, пускането ѝ за потребителите беше забавяно и отлагано нееднократно. Предполагам и приемам, че следите технологичните сайтове и блогове и знаете за тези неща.

Вчера се разговорихме с приятели относно Timeline и за начина, по който той отразява или не отразява действителността онлайн. Докато говорихме, се натъкнахме на два основни проблема – за началото и за края (раждането и смъртта), които изпратих като feedback на Facebook.

Историята на твоя живот

Наистина ли Timeline съдържа историята на твоя живот? Трябва ли да го съдържа? Защо?
Не, не трябва. Ако целият ти живот може да бъде споделен във Facebook, значи имаш нужда от по-добър живот!

Раждането

Timeline започва от началото, сиреч от раждането. Потребителите се окуражават там, най-долу, да сложат бебешката си снимка. Това ли е началото на вашия живот? Не. Преди този момент има едни 9 месеца, които са останали пренебрегнати. Да, не ги помниш, но те са факт, просто мозъкът при хората е устроен така. Обаче родителите ти го помнят, със сигурност. Майка ти може би все още пази една-две снимки от ехографа или няколко други, направени по време на бременността ѝ. Те част ли са от твоя живот? До голяма стемен – да. Можеш ли да ги споделиш в Timeline с точната им дата и час? Не.

Не можеш да споделиш нищо преди датата на раждане.

Facebook birth

Да, можеш да ги публикуваш, но извън контекста на времевата линия. Трябва ли да ги публикуваш? Facebook очаква от теб да го направиш. Къде, обаче и защо извън контекст?

Смъртта

Точно в противоположния край на раждането, най-отгоре на страницата, е корицата. Нейното предназначение – да изобразява потребителя и целия му живот в една-единствена голяма снимка. Корицата на твоя живот. Добро решение? Може би.

Проблемът? Имам приятел, който почина. Той използваше Facebook и има свой профил. Сега, при мигрирането към Timeline, обликът на неговия профил също ще бъде сменен. Профилът му няма да има своя корица. Как Facebook се справят с проблема със смъртта? Как се отразява, че потребителят е починал? Никак. В случая единственият сигнал за нередност ще бъде липсващата корица. Ами ако потребител почине след като мигрира профила си? Това е нещо, което несъмнено трябва да бъде обмислено (макар и на по-късен етап) от Facebook. Дизайнерите им не са се замислили за този аспект, не са поглеждали от този ъгъл.

Друг проблем е, че корицата е на мястото, чисто логически, където, по времевата линия, се пада да е бъдещето. Настоящият момент (възможността за нови споделяния) е под нея. Отново логически, трябва ли корицата да е снимка на гробище?

Еволюция?

Несъмнено Timeline има нужда от още подобрения, дори откъм дизайн, преди да може наистина да започне добре да отразява някаква частична история на живота. И всички такива открити пропуски, които се съобщават, помагат за подобряване на задоволството и преживяването в услугата. И за допълнително опознаване на потребителите, разбира се, техните предпочитания и мнение за специфични неща.

Но за да може Timeline да еволюира, да се подобри, трябва и потребителите да се замислят, да еволюират. И овен на въпроса „Харесвате ли Timeline“ (или което и да е друго нещо), да могат да отговорят „Защо (не) ми харесва“.


Забележка: Писах това по-горе на английски, включително и за feedback-a, където изказът „майка ти“, за пример, звучи добре. На български е възможно да не е точно така.

Timeline, със смесени чувства

Facebook logo

Преди време публикувахме с БГ Сайт една инфографика за мнението на българските потребители за Timeline (оригиналната публикация в БГ Сайт). Анкетата беше по модел на Mashable, но включваше и други два допълнителни въпроса. Отговорите, които потребителите на Mashable бяха дали, не ме изненадваха – по презумпция потребителите на Facebook не одобряват промените, които се случват, но после нещата се укротяват, но сега очевидно не само за мен дигиталната идентичност се е оказала плашеща.

Очаквахме и отговорите на българските потребители да са сходни и очакванията ни бяха оправдани. Ето защо бях изненадан, когато няколко дни след като публикувахме инфографиката, Mashable извадиха резултати от друга проведена анкета. В нея са участвали 1560 души, като половината от тях вече са преминали към Timeline. 77% от потребителите, които вече са с Timeline, харесват новия облик и го одобряват, докато 89% от онези, които още използват стария си профил, не го харесват и не го одобряват като заместител. Интересно е, че 79% от всички анкетирани потребители (респ. 55% от преминалите и 97% със стария профил) всъщност биха предпочели Timeline да не е задължителен (аз също мисля, че би бил страхотно допълнение към старите профили, като двата взаимно да се допълват). Вижте галерията с всички резултати от анкетата на Mashable.

Друга анкета (с 1900 отговорили), проведена сред американци, е довела до създаване на инфографика:
Facebook Timeline Infographic

Както се вижда от нея, нехаресването на Timeline е основно сред по-възрастната аудитория, докато по-младите са по-склонни на доброто му приемане.

Въпреки това нехаресването си е на лице и си остава, така че не е изключено в съвсем скоро време да станем свидетели на промяна. Не, старите профили няма да бъдат върнати, това би било регрес за платформата, но не е изключено времевата линия да претърпи сериозна промяна по начин, по който да бъде приемлива за потребителите.

Българските потребители за Timeline

Aко в последните месеци сте прекарали в пещера, в отшелничество, само тогава не би трябвало да знаете какво е Тimeline – от септември месец насам се изписа толкова много за него, че е невъзможно да не сте попадали на някаква информация.

2 дни след като Timeline беше официално обявен, Mashable проведоха анкета сред читателите си дали планират да запълнят дупките във времевата си линия, които зеят при активиране на новия облик. До момента има 3,339 дадени гласа, от които ~11,5% твърдят, че ще попълнят празнотите, докато ~59% казват, че няма. Тези 11,5% от читателите на Mashable са значително малък брой потребители и техният отговор едва ли прави Facebook много щастливи сега, когато преди известно време започнаха да го налагат на всички потребители. Да, гласувалите читатели на Mashable са далеч от средностатистическия потребител на Facebook (предполага се, че са по-скоро любопитни и жадни за промени и нови неща ранни потребители) и техните познания и разбиране на услугата са далеч по-големи отколкото на другите.

Ето и отговорите от анкетата в Mashable:
Mashable Timeline Poll

Преди време започна въвеждането на Времевата линия за всички потребители, като първоначално се въвежда период на доброволно преминаване, в което потребителите избират сами дали искат да го изпробват преди другите. И понеже доста хора вече се възползваха, решихме, заедно с екипа на БГ Сайт, да направим една малка анкета, за да видим как се приема новият облик на потребителските профили и какви са нагласите на потребителите.

Изходихме от въпроса на Mashable, но добавихме и още два сходни въпроса, които да доизяснят картинката. И резултатите не са много по-различни от тези при Mashable.

Анкетата беше отворена за попълване един ден и беше разпространена (благодаря на всички, които я споделиха сред приятелите си) в социална среда, за да се достигне до максимално голям брой потребители. Очаквах около 150-200 гласували, а резултатът сериозно надмина и най-смелите ми очаквания — накрая имах 386 потребители, които бяха отговорили (надявам се честно) на въпросите.

Резултатите са много интересни и в общи линии очаквахме отговори, подобни на тези в Mashable. Но явно българските потребители са по-рязки и крайни в приемането, като недоволството, нехаресването или неприемането са по-големи. Съвсем умишлено не включихме въпроси за външните приложения, които взаимодействат с времевата линия, защото при тях разбирането и приемането е още по-объркано и неясно.

Ето резултатът: можете да свалите инфографиката оттук, иначе я има и на тази страница.

щрак за малко по-голяма версия
BG users and Timeline

Повечето потребители на Facebook няма да одобрят преминаването от единия облик към другия, основно заради факта, че използват услугата, за да общуват и споделят с близки и познати в прост и изчистен интерфейс. Времевата линия обърква това.

Може би всичко щеше да е ОК и приемането да е по-добро ако времевата линия беше допълнителен изглед към съществуващия профил. Ако едва 11% от потребителите на Mashable (29% от българските, въпрос 2) харесват направената промяна, то това означава, че услугата ще бъде провал. Най-малкото защото предлага съвсем различно преживяване, което се отдалечава се от досегашния познат интерфейс. И това отдалечаване е само за този аспект от социалната мрежа.

Ако сте разгледали добре своята времева линия, то няма как да не се забелязали, че в нея зеят огромни празнини от непопълнена информация за неща, които са ви се случили. Това е така, защото никой досега не използваше Facebook като централно място за своето онлайн присъствие. И ако 71% от българските потребители не смятат и занапред да го използват за такова, провалът на родна почва е ясен.

Досега бяхме възпитавани да публикуваме съдържанията си в различни услуги. Снимките – във Flickr или Picasa, кратките бележки – в Twitter, видео – в YouTube… Да, мнозина складират снимките си във Facebook, но никой не използва услугата като централно хранилище за всичките си социални споделяния, информации и данни, както очакват Facebook. Мнозина няма да започнат и сега или вече го правят на едно или няколко други мяста (личните сайтове и блогове са иделно място за целта).

Мнозина обичат свободата и независимостта си и не биха искали да бъдат впримчени в ограниченията на една-единствена услуга. Facebook хубаво започнаха да партнират с външни услуги, които да публикуват автоматично потребителски активности във времевата линия, но потребителите, които са по-отдавна във Facebook не биха се поддали на тази провокация.

Отделнен е въпросът, че времевата линия изглежда коренно различно от всички останали части на сайта, придавайки му усещане за разпокъсаност и неконсистентност, разединеност и несвързаност. И защо да скадирам нещата си в услуга, която дори не успява да предложи единен облик на всичките си компоненти?

Поради някоя от тези, или пък съвсем различни, други, причини, 54% не смятат да попълват пропуските, които се отварят в дизайна. Интересно е, че има и някакво нехаресване на облика, на външния вид, по който изглежда.

А именно нехаресването и неразбирането доведоха до създаването на scam, уж под предлог, че премахва Timeline. Няма премахване, няма връщане назад. Единственото, което може да се случи е, Facebook да осъзнаят, че продуктът им е недобре приеман, не и според техните очаквания, да го ревизират и подобрят. Но това няма да доведе до връщането на старите профили. Никога повече.

Вижте също няколко мнения Как Timeline ще промени комуникацията във Facebook (от 23 декември 2011).

Плашещата дигитална идентичност

Facebook Timeline

На пръв поглед новата Времева линия във Facebook (Facebook Timeline) e красива и отлично замества досега съществуващия и до болка познат социален профил, с който сме свикнали и ползваме цяла вечност. Вместо просто да показва последното споделено съдържание, времевата линия позволява на посетителя да разгледа целия ви живот, образно казано, от раждането до днес (най-най-долу, в дъното на страницата Facebook предлага възможност да добавите и бебешката си снимка. Въх!).

Това определено променя парадигмата за профилите в социалните медии.

Несъмнено е интересно, а и любопитно, да мога да погледна назад във времето и да прегледам споделянията си през отминалите години, но сред тях има доста неща, които не съм убеден, че бих искал някой друг да вижда. Сякаш има твърде много информация за мен, която да откриват посетителите на профила ми. Въпреки че от години е възможно да се разглеждат качените ми снимки, по някакъв начин досега те бяха лишени от контекст. Сега вече е възможно да се види и контекстът – околните споделянията, мнения и коментати, които съм публикувал на онова, което преди беше стената ми.

Facebook позволява свързването с непрекъснато увеличаващ се брой сайтове и приложения, като се използва потребителската Facebook идентичност. Така могат да се пишат документи, да се споделя какво четете, да се играят игри и т.н. и за повечето хора това е чудесно и желано нововъведение и възможност. Всичко се контролира от едно място, с едно потребителско име и парола, а и е значително по-лесно и разбираемо от, да речем, OpenID. Чудесно!

За разлика от досега, вече когато някой в уеб щракне на сайт или приложение, което използва Facebook Connect, за да разгледа профила на потребителя, наистина ще вижда потребителя: целият му живот му в контекст. Като на кинолента. Това е контекстна идентичност; нещо, което не се получава от име и фамилия, лична карта или дори ДНК-профил. Досега потребителският профил беше изграден от подбрани късчета информации, наред с наскоро споделените неща. Сега освен тях тук се виждат и сватбените снимки, снимки от пиянските нощи преди време и, вероятно, няколко направени прибързано и необмислено споделяния, под влияние на гняв или други емоции след нещо отдавна забравено, случило се през далечната 2006. Смесени, разбира се, с по-професионални и обмислени споделяния, препратки, снимки…

От една страна това е много яко. От друга, всичко това, поднесено по този начин, е силно плашещо. Онлайн обществото не е подготвено за такъв драстичен ход. Досега споделянията бяха проектирани да бъдат забравяни с времето, заровени дълбоко в миналото, но с Facebook Timeline споделените мигове от живота са извадени на показ, на преден план, готови да бъдат разглеждани. За възкресяване на стари спомени и вдъхване на живот на позатихнали дискусии по спорни теми. Докато не обходите всичко, от началото до края, за да скриете или изтриете нещата, които не се съвсем за показване.

Разбира се, никой не принуден насила да използва Facebook, въпреки че за мнозина използването му е основна част от социалния опит и преживяване. Тревога предизвиква тенденцията за пълна прозрачност и социален контекст в уеб индустрията, като в замяна се очаква от всички потребители да споделят живота си. Освен ако нямат какво да крият. Никой не отрича правото на свобода – въпрос на потребителско желание и мотивация е какво и колко да се споделя – ако някой не се чувства съвсем комфортно с нещо, не го споделя. Крайно прозрачните интерфейси обаче са проектирани по начин, който води до обществен натиск за споделяне – „всички други споделят информация за едно, друго или трето нещо, ти защо си толкова потаен!?“

Facebook emotional events

Освен това има нещо особено шокиращо в добавянето на емоциите и преживяванията в социална база данни. Facebook се превърна в социална операционна система. Където „социална“ означава “споделяне на страници, файлове и ресурси чрез електронни средства” – това е чудесно и е голяма крачка напред. Но що се отнася до взаимоотношенията между хората, дори идеята за поставянето им в някакви общи, предварително дефинирани категории, и макар незадължителността на споделянето на тези информации, е изключителна проява на лош вкус.

А възможността да се предоставя на потребителите контрол не само върху тяхната дигитална идентичност, но и върху платформата, която ги дефинира и съхранява, е много добро решение. Безспорно!