Етикет: apps

Instagram. Вече и в уеб. За съжаление.

Дори онези, които не знаеха какво е Instagram, научиха за него при придобиването им от Facebook – спомняте си – сделката за 1 милиард щатски долара, които в последствие се оказаха малко над 700 милиона. Всъщност аз досега не съм писал в блога за Instagram – не защото не струва (ако не струваше, нямаше да привлече 100 милиона регистрирани потребители), а защото имам принципно неразбиране на идеята да хвърлиш маса пари, за да се сдобиеш със супер-дупер-ултра-турбо-мега яко мобилно устройство с многопикеслова камера, което да използваш, за да превръщаш снимките си в евтини снимки от 80-те (и по-рано). Тук пиша за приложенията, които реално ползвам и ми харесва да ползвам. Онези, които бих препоръчал да бъдат използвани, защото имам лични и преки наблюдения върху тях. Instagram не е сред тях – за добро или за лошо. Следя как се развива, запознах се с Кевин Систром на LeWeb и няколко пъти се заговаряхме, писал съм не точно feedback, а мнения и идеи, но това не успя да е достатъчно силен магнит за мен, за да харесам приложението и да го ползвам.

Instagram е mobile only решение. Изградено да функционира и да се развива по този начин. Не защото уеб е безперспективен, а защото mobile е по-предизвикателна и непозната територия, а умението да контролираш и да се възползваш от т.нар. благословия и проклютие на малкия екран си е предизвикателство. Когато стартира преди повече от 2 години ексклузивно за iOS, Instagram беше поредното мобилно приложение за споделяне на снимки. Това, което Кевин и екипът му направиха, беше да направят преживяването страхотно, бързо, лесно и удобно и да наложат знак за равенство между „снимам“ и Instagram1. Направиха го cool. Затова и Facebook го придобиха – за да се отъркат в coolness-a и да възвърнат чрез това позагубения в последно време рейтинг и блясък.

Може би това беше най-голямата грешка на Instagram – че се продадоха на неправилния купувач. Такъв, който няма да им позволи да реализират идеите си по успешен начин. Въпреки всички опити за промяна, Facebook и до днес не разбират mobile. Силните в уеб не могат да доминират в mobile. Това е нормално и сме го виждали и преди – доминиращите в PC епохата Microsoft не разбираха онлайн света и бяха изместени от Google. По-късно Facebook пък замени Google, защото светът отново се беше преобърнал и от просто онлайн, вече беше social. В mobile още няма изявен лидер, но вероятно няма и да има заради особеностите на средата. Та така. Facebook залагат на силната си страна, за да модифицират всичко около себе си – в това число и Instagram2, пренасяйки го полека-лека в уеб, където имат увереност. От страни е някак странно да наблюдаваме как докато Facebook усилено се опитва да се адаптира към SoLoMo, оптимизираният Instagram прави опити да бъде уеб базиран.

Всъщност за идеи Instagram да бъде отворен и пренесен и в уеб се говори от лятото, но искрено се надявах това да са тестовете и експерименти и да се окажат неудачни. Уви! Досега споделените от Instagram в други приложения снимки можеха да бъдат разглеждани в уеб на проста ландинг страница заедно с коментарите, но само толкова – пълното преживяване беше запазено за мобилното приложение. През юни беше добавена възможността на тази страница потребителите да могат да коментират и харесват снимката и да следват нови потребители. Тогава беше открита и препратката към потребителските профили в уеб.

Защо е лоша идея? Защото когато си фокусиран върху mobile, по-старите концепции остават на заден план или престават да съществуваш и се стремиш да извличаш ползи единствено от избраната среда. Не защото другите са безперспективни, а защото не крият предизвикателства. Сега вече това се променя – под шапката на Facebook се появяват и пълни потребителски профили, достъпни в уеб. Дали пък няма да станем свидетели и на десктоп приложение3?

„Вие поискахте Instagram за уеб и ние ви чухме.“ се казва в публикацията в блога на Instagram. Това „ние ви чухме“, сме го виждали и преди – то превърна MySpace от лидер, в мигаща шарения, която никой не иска да използва – защото потребителите поискаха това, а оня, дето сега уж се наслаждава на пенсията си, но изведнъж стана голям футурист и разбирач, та всички уонабита го следват и благославят, беше готов да им угажда. По-добрият вариант е Instagram да не са се вслушали в исканията на потребителите, а да следват линия, наложена от Facebook. Защото потребителите искат странни неща, докато Facebook иска приходи.

Instagram Profile Web view

Та новината за новите уеб профили в Instagram беше новината на деня вчера (6 ноември) в технологичния свят, споделена първо в блога на Instagram, и всички малки и големи издания изписаха тонове дигитално мастило, за да споделят с читателите си за настъпилата промяна. Няма как да сте пропуснали и да не сте попаднали на поне няколко материала по темата.

За съжаление никое от изданията, които достигнаха до мен, не съдържаха по-задълбочен поглед и анализ на ситуацията и представяне на някаква по-цялостна картина – всички се бяха вторачили в профилите и тяхното описание. Това е проблем на журналистиката като цяло – няма памет и широк поглед върху картината. А в бързоразвиващата се дигитална среда, за да се видят както тенденции, така и причините за едо или друго явление, е нужно познаването на цялата картина, не само на отделни нейни детайли. Защото ако се погледне само конкретният детайл – окей, профилите са що-годе приемливи и могат да се приемат за положително развитие. По-задълбоченият поглед обаче разкрива друго.

И така – основният проблем на Instagram е Facebook. Защото по-скоро рано, отколкото късно, Facebook ще трябва да оправдае пред инвеститорите си придобиването и разхода от над 700 милиона. И да извлича ползи и приход от приложението, като монетизира вече наличните 100 милиона потребители (от които 14,4 милиона са активни дневно, по данни на Instagram, докато 37,2 милиона са месечно активни потребители, според AppData).

Първата странност, която веднага се набива на очи е обликът. Наистина странно и неочаквано решение е използването на някаква модифицирана версия на познатия от Facebook Timeline. Timeline така или иначе се оказа несполучлив и неудачен заместител на потребителския профил. Дори и сега, след толкова време, недоволствата не стихват – аз също имам все по-сериозни забележки към начина му на функциониране. Но това е друга тема. Изборът на този облик ми навява усещането, че Facebook неистово се опитват да зачеркнат всякакви съмнения, че те са собственик на бранда.

Като услуга за снимане и споделяне на снимки, съвсем логично е целият профил да е фотоцнетричен – отгоре, на мястото на корицата, позната от Facebook, тук се въртят последните заснети изображения. Отдолу е профилната снимка, малко информация за потребителя и бутона за следване, а под тях – подредените по месеци заснети кадри. Когато се прекара мишката върху някоя снимка, се показва колко пъти е била харесана и колко коментара е получила. При щракване върху нея се отваря познатия и използван досега уеб-изглед на снимки. Който също много прилича на този от Facebook.

Няма търсачка, подобно на Facebook. Би трябвало да я реализират сега, докато е възможно – забавянето ще доведе до неочаквани use cases, а и реализирането ѝ на по-късен етап ще е по-сложно начинание – Facebook вече изпитват затруднения с това. Няма поток с последни споделяния – за да видите нечий профил, трябва да знаете потребителското име. Няма я и интересната услуга Photo maps. Като цяло – доста постно решение и странно реализирано. Създава усещане за фрагментираност на услугата и разпадането ѝ, подобно на Facebook, на отделни компоненти, всеки от които се развива самостоятелно и нарушава цялостния look&feel.

А, да – в уеб версията няма възможност за качване на снимки. Кристина Чаи пише за Fast Company по повод липсващата функционалност:

Основно в преживяването на Instagram е усещането, че в релано време се вмъкваш в живота на другите, когато качат снимки. И mobile-only платформата е неделима част от това преживяване. […]знаеш, че заснетите моменти току-що се случват. Това прави преглеждането на снимки в Instagram коренно различно от разглеждането на албуми със снимки във Facebook, защото те са пълни с ретроспекция на събития, които вече са се случили.

Кевин Систром в телефонно интервю за TechCrunch споделя, че “няма да има възможност за качване на снимки през уеб, тъй като Instagram все още е основно фокусиран върху mobile.“

Чакайте сега… как така „все още“? Освен това… кой е Кевин Систром, че да каже такова нещо, когато има шапка над главата си, както и куп алчни инвеститори, които ако надушат, че това ще донесе приходи, ще се постараят да го изискат като функционалност.

Уеб профилите… от гледна точка на потребителите

Възможностите за разглеждане и споделяне на снимки в браузъра несъмнено ще получат добро приемане от масовия потребител, който не се замисля много за процесите и за развитието на нещата, за причините. За доброто приемане може да се съди от вече наличните външни уеб приложения, които показват затворените в Instagram снимки в уеб – web.sta.gram и Statigram, които се радваха в отсъствието на официална уеб версия, на милиони потребители. Тяхното бъдеще е интересно, защото дори и сега да предлагат функционалности, които официалната версия не предлага, напр. търсене, трябва да бъдат достатъчно креативни, за да задържат потребителите, които вече са спечелили. Защото досега те предлагаха показването на единични снимки, но не и пълен потребителски профил.

Потребителите ще харесат и ще се възползват от уеб профилите си, защото от една страна ще могат да споделят снимките си по-лесно и сред повече хора, а от друга – защото разглеждането на по-голям екран е значително по-комфортно.

А любителите фотографи освен контекстната идентичност на Facebook, вече разполагат и със своя визуална идентичност, която позволява по-доброто представяне. Възможността за преглеждане на целия профил пък позволява за добиване на по-ясна представа дали този потребител си струва да бъде следван и какво може да се очаква от него. Всичко това накуп пък се очаква да доведе до по-голяма ангажираност, нови последователи… Въпреки стремглавото приемане на mobile в последно време, много потребители все още предпочитат уеб/декстоп преживяването, особено за консумиране на визуално съдържание. А уеб профилите предлагат точно това – при това бързо, лесно, удобно и със значително по-малко шум, отколкото във Facebook профилите.

Уеб профилите… от гледна точка на бизнеса

Уеб профилите предлагат на брандовете значително по-голяма възможност за достигане до аудиторията им, защото сега вече могат да споделят снимките си практически с всички, а не само с мобилните потребители, притежатели на смартфон и/или таблет. Това най-вероятно ще доведе до засилване на потребителската ангажираност, тъй като вече е премахнат елитарният момент и никой не е пренебрегнат и изключен от играта както в мобилното, така и десктоп присъствието. Уеб профилите улесняват значително изграждането, подобряването и поддържането на т.нар. brand awareness и могат да бъдат компонент от цялостното присъствие на бранда в социалния уеб4.

Уеб профилите, също така, улесняват значително задачите и задълженията на community мениджърите, защото им позволява да управляват Instagram общността около бранда си директно през браузъра, наред с всички останали присъствия от използваната палитра. Несъмнено аналитични инструменти биха били следващото нещо, което много би се понравило на бизнеса. Дори повече от поток с новите споделяния, защото брандовете не биха разчитали на него, за да привличат свои последователи – мисля че биха използвали други канали за това, но измерването ще е нещото, което бизнесът ще поиска. Както и възможност за реклама в платформата. Защото, нека не се лъжем, колкото и потребителите да са искали уеб версия, бизнесът е този, който има най-голяма изгода от това. А и дори да се предлагат различни възможности за реклама, в уеб потребителите са по-склонни да я приемат (заради слепотата или заради по-големия екран), отколкото на малкия екран на мобилното устройство. А това значи приходи за Instagram/Facebook. Любопитно е да се следи какви възможности ще се появят и доколко ще бъдат печеливши както за бизнеса, така и за Instagram.

Като заключение

Въведението има своите плюсове и минуси. Дано с времето плюсовете станат повече от минусите. Личното ми мнение е, че намаляването на ексклузивността не е куул. Освен това прекалено голямото приемане довежда до спамът. И за необходимост от монетизиране на потребителите. Вероятно рекламата в мобилните приложения да се забави, изпреварена от вече изпробвани и работещи рекламни стратегии и тактики.

Излизането на Instagram на уеб пазара е любопитен за следене ход за пряка конкуренция с Pinterest като социална мрежа за снимки.

Любопитно е също да се види как ще съжителстват в уеб Instagram и Facebook и как ще тече интеграцията между тях. Facebook прави доста промени в последно време в алгоритъма си Edgerank и засилват влиянието на визуалното съдържание. Защо им е да изграждат подобна платформа и от Instagram? Това е възможно да доведе до объркване у някои потребители, които се колебаят къде да отидат, за да споделят снимка. При всички случаи сливането и интегрирането на двете платформи ще доведе до загуба на фокуса (такъв вече има у Instagram с преминаването в уеб) и ще ги отклони от първоначалните им предназначения. Instagram би трябвало да са по-внимателни при копиране от и на Facebook, защото това може да доведе до отказ на сериозна част от засега лоялната общност.

Цялото това писание стана достатъчно дълго и разхвърляно, вероятно изпускам някои неща, но ще продължа да следя как се развиват нещата и по какъв начин бизнесът наистина може да извлича полза от това. Това че не използвам приложението не означава, че нямам задълбочени наблюдения, а ако се чудите как и дали да го включите в стратегията си, обадете ми се, можем да обсъдим в детайли плюсове и минуси.


Живи снимки… с fotodanz [Android]

Анимираните GIF-ове не са нещо ново нито като технология, нито като разпространение и приемане. В ранните години на уеб бяха особено популярни и се използваха, за да придават някаква динамика на статичните тогава сайтовете. Особено широкото им използване доведе до бързото им намразване, но не и забрава 🙂

Когато преди година и половина Google стартираха това-което-всички-наричат-социална-мрежа-пък-то-не-е Google+, те сякаш предусетиха възраждането на анимираните картинки. Които вече са еволюирали от грозни рисунки до снимки, които се движат, и които днес са познати като „живи снимки“. Едва ли има останал някой, който вече не е виждал умрелия калмар, който сякаш се съживява, когато бъде залят със соев сос.

Та така, анимираните снимки са отново на мода днес. Те заемат мястото между статичния кадър и видеото и в някои случаи се получават страхотни попадения, когато само снимка е недостатъчна, а цяло видео е излишно. Дори сериозни медии инвестираха сериозен ресурс по време на президенстските дебати в САЩ, за да създават живи снимки.

fotodanz logoНа пръв поглед създаването на живи снимки изглежда сложно и времемко, но както за много други неща, има мобилно приложение за това. Чрез което всичко е по-просто, отколкото дори можете да си представите. Срещнах няколко приложения за iOS, но сега ще споделя за опита си с приложението за Android fotodanz (то не е налично за iOS), защото само с него успях да поекспериментирам.

fotodanz (сайт и Google Play) е най-обикновено приложение, което има достъп до камерата на устройството. През него (чрез бутона в долния край на екрана) се заснема желания обект за 3 или 5 секунди, след което се избира частта (или частите), която ще бъде анимирана. Това е. Толкова просто.

За най-добри резултати, докато приложението прави поредицата от снимки, най-добре е устройството да се държи възможно най-стабилно и неподвижно. То си има някакъв стабилизатор на изображението, но той не е кой знае колко добър и не е добра идея особено много да се разчита на него.

След като бъде заснет желаният откъс, се пристъпва към втората част – добавянето на движение. Могат да се изберат и оградят до 6 зони, в които да има движение. Всичко, което остане извън тях, остава статично.

Първите снимки няма да са перфектни (моите първи опити са от Димитровден и не са нещо поразително, а и тогава още не бях открил възможността за завъртане на снимките, та две са не както трябва), но с времето и със снимането нещата идват на мястото и контролът върху движещите се части става по-фин и точен. В случай на грешка при изрисуването на движеща се област, тя може да бъде изтрита с двоен тап върху избраната област. След това се преминава към режима на преглед, в който освен че може да се види резултатът, могат да се добавят и филтри към направената снимка. Не очаквайте богатството на филтри от Instagram или други приложения – тук целта не е такава.

Да, ще трябва да преглътнете факта, че върху снимката ще има и логото на fotodanz, но това не е болка за умиране – все пак приложението е безплатно, а доколкото разбрах – в следващи версии ще има платена функционалност за премахване на отпечатъка.

И тук идва най-яката част – за разлика от много приложения, които оперират в заключената си градина, издигайки дебела и висока стена около себе си, fotodanz е изключително отворено приложение – направените снимки могат да бъдат споделяни във Facebook (който не поддържа анимирани картинки, за съжаление), Skype или чрез електронна поща, но създателите работят по добавяне на Twitter и Google+. Направените снимки могат да бъдат складирани в Google Drive, SkyDrive, Evernote, но не и (все още) в Dropbox.

Засега не може да се използват предварително заснети снимки или видео, които да бъдат обработвани, но е вероятно това също да бъде добавено – дотогава трябва да улавяте мига сега, на живо.

Създаването на живи снимки е забавно, а и кара участниците в тях после да се усмихват. И да им се радват значително повече, отколкото ако им покажете просто една снимка, каквато вероятно са направили мнозина други, които не са открили забавния и лесен начин за забавление.

Дайте му шанс, fotodanz ще ви хареса. освен това работи добре и на устройства с по-малки версии на Android (2.2 е минимумът).

happy dog

Това по-горе е една от най-добрите снимки, чрез която се промотира приложението и е взета от официалния му сайт. Сега си представете какви дяволии можете да заснемете.

Google Play

LeaveOn

Преди няколко дни Владислав Виолинов (защо още/вече нямаш личен сайт или блог?!) написа един виц, който ще си позволя да цитирам тук:

Двама българи в Хеопсовата пирамида. Вървят вече няколко часа. Преминават през какви ли не препятствия. По едно време единият започва да мърмори:
— Гоше, айде вече да се връщаме, а?
— Не, не още малко…
Продължили те още по-навътре. Първият пак:
— Аре, ве… Айде да се връщаме!
— Ох, добре… – казал другия. – пиши тука на стената „Кур“ и да се махаме.

Защо го споделям? Защото вече има приложение и за това! Мобилно приложение, което позволява оставянето на следа къде сте били. Дълбаенето върху пейката на сърце и вътре Стамат+Минка=ВОЛ (или, в някои случаи, ВНЛ) е толкова pre-digital… колкото и писането на КУР или ЛЕВСКИ/ЦСКА/БОТЕВ/ЛОКО на стената.

Сериозно, приложението е LeaveOn и е налично в Google Play и iTunes (както и ограничена функционалност в уеб за онези, които искат да видят оставените следи). Приложението е разработка на италианска фирма от Верона и целта е да се предостави на съвременните пътешественици възможност да кажат „И аз бях тук“, при това без да се налага да го дълбаят в дърво, на пейка или да драскат по нечия стена, а под формата на чисто и прегледно съобщение и снимка, отразяваща момента. И докато горните са подвластни на времето, то този отпечатък ще трае завинаги… или поне докато услугата функционира.

Отпечатъците, наричани в услугата „балони“, са публични и достъпни за всички – защо бихте искали да драскате по стената, ако не да го видят и другите!? Въпреки това има възможност и за непублично споделяне. Няма как да остане незабелязана тоталната несоциалност на споделянията – няма харесвания, коментари, споделяния, отбелязвания… нищо.

Демек не може да се взаимодейства (дописва, задрасква и пр.) с надписитебалоните на останалите.
дърти чанти

В LeaveOn има добавена функционалност за следване на приятели, но това е симетрично – и двете страни трябва да изразят съгласие за това. Приятелите могат да виждат оставените балони без да са на мястото, на което е оставен и това придава смисъл на функционалността. Балоните се подреждат в обратнохронологичен ред, но могат да бъдат претърсвани по потребител, ключови думи или дата.

По-горе споделих, че споделянията са публични, но има и изключения – потребителите могат да оставят съобщения за приятелите си, като получателят само получава известие за това, но трябва да отиде на мястото, за да прочете съобщението.

На приложението по-скоро трябва да се гледа като на игра, отколкото сериозно – целта му не е да оставят балони на всяко едно посетено място (като във Foursquare, например), а по-скоро за отбелязване на специални моменти на специални места.

Въпросът е колко такива моменти преживяваме, че да имаме нужда от приложение за това!? Отделен е въпросът с монетизирането – очевидно е, че такова приложение няма да привлече особен потребителски интерес, че да може да генерира сносни приходи. Засега от фирмата имат някакви идеи, като те категорично не са свързани с показването на реклами.

Не мисля, че ще оцелее твърде дълго (твърде много приложения за отбелязване на места има, че да има нужда от още едно), затова можете да му дадете шанс и да го разгледате сега, докато още е възможно.

Ако още не сте убедени, ето едно видео:

А ето го и самото приложение:
App Store   Google Play

Новата версия на Flipboard за Android [1.9.6]

Тихо и без много излишен шум, вероятно най-доброто приложение за мобилни платформи, Flipboard, пусна в Google Play за притежателите на Android устройства своя нова версия.

Всъщност това се води малка версия, защото предходната беше 1.9.5, но съвсем спокойно можеше да бъде и голяма, например 2.0, защото промените не са само козметични.

Наред със задължителните в последно време подобрена производителност и отстранени бъгове е добавена и функционалност, която едва ли някой в България ще оцени и ще се възползва от нея – количка за пазаруване (раздел Gilt Taste).

Освен това са добавени полезни съвети и указания за различните функционалности, които е възможно дори да не подозирате че съществуват. Тези съвети са много добре реализирани и не се натрапват, не пречат, а и наподобяват функционалност от ICS или Jelly Bean.

С новата версия е е още по-лесен достъпа до емисиите и папките от Google Reader и така може приложението да се ползва изцяло като заместител на четеца.

Най-добрата функционалност, която е добавена, е подобрената навигация и възможността за преглеждане на секции и подсекции. Това се случва (както показва съветникът), като се тапне върху името на раздела. Това премахва необходимостта да се добавят различни подраздела, например имах добавен раздел Google+ (всички кръгове), What’s hot (Explore) и няколко отделни кръга, които следя най-често. С тази промяна мога да имам само едно, например Google+, а да достъпвам останалите чрез тапване върху името. Звучи сложно и объркващо, но е много удобно, а и оставя възможност за добавяне на повече източници на информация. Ето един екранен кадър от Androidcentral.com как изглежда тази функционалност:
Flipboard

Ето го и приложението, обновете си го. И няма да съжалявате. Както и не съжалявахте, че сте си го инсталирали първия път.

Roamz, социалните очила за реалния свят

Roamz appВече не помня как за първи път попаднах на Roamz, но харесах идеята зад приложението веднага, щом чух за нея. Още тогава си мислех, че непременно трябва да разкажа за нея, защото е интересна, иновативна, предлага много възможности и решава реален проблем.

Когато чух за Roamz, това ми припомни за една публикация при Юруков от 2010, в която той нарича Foursquare „игра на криеница с обърнати правила“. Е, ако приемем, че това е така, обратното на Foursquare обаче не се казва криеница, а Roamz.

Звучи малко объркано, но всъщност е по-просто, отколкото изглежда на пръв поглед. И ще ви хареса, убеден съм. Всъщност в началото и аз бях малко объркан, именно защото започнах сравнението си с Foursquare. Грешка! Докато Foursquare е ориентиран към откриването на нови и интересни места наоколо , Roamz се развива в предлагането на интересните неща, които се случват наоколо – което не е непременно места, а може да са просто интересните съдържания, споделени от хората наоколо.

Няма кой по-добре да обясни какво представлява Roamz и как работи от основателя на фирмата – Джонатан Барух (който пък се оказа с български произход).

Разговорът

— Разкажи ми какво е Roamz и какво прави – с прости думи.
— Roamz са социалните очила за реалния свят. Roamz показва какви неща споделят хората на и за местата около теб, та вече да не пропускаш страхотните места, събития и активности.

— Как ти дойде идеята да създадеш такова приложение?
— Осъзнах, че хората непрекъснато говорят за нещата, които се случват около тях. Това основно се случва в социалните медии, където хората туитят за страхотните събития, на които са, качват в Instagram снимки на ястията от новия ресторант или отбелязват местоположението си във Foursuqare, когато са на спортни прояви. И освен ако не следваш в социалните медии всички хора наоколо, изпускаш много от страхотните нови неща, които се случват около теб (независимо дали пътуваш до другия край на света или просто си зад блока).

— Какъв проблем решава Roamz и на кого?
— Хората непрекъснато пропускат страхотни неща, които се случват около тях, защото нямат достъп до подходящата информация в точното време. Roamz има за цел да търси в социалната купа сено иглата, която придава смисъл на шума в локалния контекст.

— Преди време разработчиците на Forecast, локално мобилно приложение, което обичах, обявиха, че спират услугата си
— Аз също много харесвах какво правеха Forecast и ми беше тъжно, когато получих мейла им.

— В тази връзка, разкажи ми малко повече за бизнес модела ви – как Roamz (ще) генерира приходи?
— Тъкмо започнахме да допускаме местния бизнес в Roamz. Той използва Roamz за подсилване на шума около техните места и събития. Имахме успешно начало с телевизионното шоу The Voice, където публиката (в студиото) използваше Roamz за споделяне на съдържания в платформата и в другите мрежи. На бизнеса наистина му е трудно да открива и общува с хората около тях, с местните. Досега те използваха реклами в местните издания или дори директни писма с предложения и отстъпки, защото липсваха технологични решения и платформи, които да им позволяват да имат същата степен на ангажираност с местната общност.

Roamz content— Кои налични услуги (и приложения) считаш за конкуренти на Roamz?
— Всички в app-пространството! Толкова много приложения стартират всеки ден, че вече е изключително трудно да бъдат забелязани. И въпреки че Roamz предлага уникално преживяване, приложения, свързани с местоположението стартират всеки ден, затова и ние трябва да се потрудним да запазим разпознаваемостта си.

— Намекваш, че се намираме в Аpp-окалипсис?
— Да! Точно както в ранните дни на комерсиалния уеб, когато се пръкваха сайтове всеки ден, сега същото се случва и с приложенията. Мисля, че mobile е огромна възможност и променя начина, по който хората общуват помежду си, с бизнеса и дори с властта. А все още има много интересни приложения и технологии, които да бъдат измислени, които допълнително ще разширят Аpp-окалипсиса!

— И все пак, по-конкретно, намираш ли новата версия на Foursquare за ваша конкуренция? Наскоро те се отдалечиха от идеята за отбелязване на места (check in) в полза на предложенията и препоръките – точно където Roamz е силен. Това заплаха ли е?
— Мисля, че ще има място за много играчи в local. Ние наистина много харесваме Foursquare и Roamz се възползва много от техните API. Основната разлика е, че ние извличаме интересното съдържание от много платформи и сме фокусирани върху това да показваме на потребителите ни интересните съдържания в реално време.

— Кой е най-мъдрият ви ход дотук?
— Успяхме да изградим много добра репутация при стартирането на бета версията на Web 2.0 конференцията в Сан Франциско миналата година. Още там се отказахме от традиционния поглед върху нещата. Имаше много журналисти, лидери на мнения и влиятелни личности в публиката, които откриха и харесаха Roamz!

— А най-голямата ви грешка?
— Допуснахме няколко архитектурни грешки докато се опитвахме бързо да излезем на пазара. От тях научихме много и пренаписахме из основи голяма част от ядрото на системата, така че да е по-устойчива и скалируема.

— Можеш ли да разкриеш нещо, по което работите за следващите версии? Какво да очакваме?
— Следващата версия на Roamz ще е най-мащабната промяна, която сме правили досега! Ще включва изцяло нов потребителски интерфейс (UI), много нови функционалности и наистина страхотни социални интеграции, които да позволяват на потребителите да споделят съдържания в любимите си социални мрежи значително по-лесно.

— Какво е преживяването, което очаквате да имат потребителите, докато използват Roamz?
— Искаме потребителите да отворят приложението и незабавно да бъдат ангажирани с местното съдържание. Те може би отварят приложението, за да открият къде да похапнат наоколо или по време на уикенда, когато им е скучно, в търсене на неща за вършене (или дори просто да разгледат какво правят другите хора наоколо или на другия край на света). Ако можем да помогнем да свържем хората с нещо, което се случва наоколо, което не биха открили без Roamz, то нашата мисия е успешна!

— Какъв емоционален отговор очаквате от потребителите?
— Все още сме съвсем в началото на изграждането на продукта. За нас е наистина интересно да наблюдаваме как хората използват Roamz. Получаваме много ценна информация от обратна връзка и от наблюденията ни как потребителите използват продукта. Виждали сме случаи, в които потребителите са били шокирани, защото са видели току-що споделени снимки на същото място, заснети мигове преди стартиране на приложението.

— Стартъп инициативата в България тепърва набира сили. Твоят приятелски съвет за начинаещите предприемачи?
— Ключовите неща са упорство и постоянство. Roamz е разположен в Австралия, и като България, сме твърде далеч от технологичния шум на Сан Франциско. Затова трябва да намерим други начини, за да бъдем забелязани. България има предимството да е близо до Европа и населението ѝ (Австралия пък е близо до Азия), затова трябва да се възползваме от козовете си и да опитваме да привлечем потребители там, това е предимството ни.

Няколко думи за общите неща

Roamz nearbyКогато попаднах за първи път на Roamz, приложението беше налично само за iPhone, но версията за Android се очакваше скоро. Сега тя вече е налична. Така преживяването е достъпно за доста по-сериозен кръг потребители. Но пък разработките не се движат паралелно и потребителите на различните системи получават различно преживяване и функционалности – нещо, което не разбирам защо се допуска тук и в много други приложения. При Roamz разработката за iOS изпреварва тази за Android. Попитах защо се получава така, но не получих отговор.

Едва ли има някой, който да не използва/да не чува непрекъснато фразата „ееее, ама защо не ми каза, че ще ходиш/правиш…?“ Вече не е нужно някой да казва какво се случва наоколо – Roamz е достатъчно интелигентно приложение, което се справя с проблема и предоставя тази информация. В много случаи – в реално време.

Roamz, както написах в началото, е като Foursquare, но наопаки. Или поне беше, преди Foursquare да не обърнат посоката на развитие и вместо на отбелязването на различни местоположения, да се ориентират към препоръки за интересни места. Но Roamz продължава да е, по мое мнение, с едни гърди по-напред. Защото е интелигентно приложение (и бързо се учи), знае кой си, къде си (без да е нужно да се отбелязваш насам-натам) и какво се случва наоколо, защото сортира и филтрира съдържанията от социалния уеб – статуси, съвети и препоръки, снимки и пр. от хората наоколо. Така може да предлага събития и места, които да пасват на предпочитанията и интересите на потребителя (за всеки е различно, не е ли яко? Можем да сме един до друг и да виждаме тотално различни неща!).

За разлика от много други Local приложения, Roamz събира, анализира и филтрира (а сигурно прави и други тайни неща) съдържанията от най-големите сайтове и услуги-хранилища на данни (социални медии и мрежи), свързани с местоположението – Facebook, Foursquare, Instagram, Twitter (очаквам да добавят и още в предстоящата да излезе съвсем скоро нова версия). И след всичката обработка, приложението показва само релевантните съдържания за места и събития, които се случват наоколо. При това не само информации, споделени от приятели или от хора от социалния граф на разглеждащия потребител, а от всички потребители в социалните канали (спокойно! използват се данни само от публични споделяния, така че личните ви данни не са нарушени!) – така често се показват неща, които иначе няма как да видим, че са споделени.

Roamz contentRoamz наистина предлага много добро решение на сериозен проблем, с който се сблъскваме непрекъснато. И за разлика от повечето приложения, които работят на локално ниво, Roamz е глобално приложение, т.е. вероятно вече има информация за нещата, които се случват около вас (при останалите често сме свидетели на ограничения и пускането държава след държава или област след област. Тук не се налага изчакване, можете директно да се възползвате от информацията, която предлага)!

След бърза регистрация (чрез е-поща или със сметката от Facebook), която дава възможност приложението да се обучава за предпочитанията и интересите на конкретния потребител, се озовавате в потока с нещата, които се случват около вас. От екранните кадри на приложението наоколо (използвал съм тези за Android, при iOS изглежда малко по-различно, можете да ги видите в iTunes) се вижда, че приложението е красиво. Не най-красивото, което сте виждали или е възможно да бъде; със сигурност има още какво да се желае от дизайна и преживяването, но значително по-красиво от много други приложения и може би най-красивото в тази ниша.

Първоначално ми заприлича на новия облик на Foursquare или отчасти на Google+ -с използваните големи снимки, които да акцентират и привличат вниманието върху информациите.

В един момент се оказа, че най-свежото съдържание, което Roamz можеше да ми предложи, беше отпреди 2 дни. Попитах, отговори ми Айлин Ахмет, маркетинг мениджър:

— Най-свежото съдържание в потока ми в Roamz е отпреди 2 дни. Какво значи това – че нищо интересно не се случва наоколо (несъмнено не е така), че имам нужда от повече (или по-добри?) местни приятели, които споделят повече неща или че моят социален граф/граф за интереси има нужда от освежаване?

— Извличаме данни от различни източници на съдържания, а алгоритмите ни отсяват последните информации на база релевантност. Смятаме, че това помага на потребителите да откриват нови и интересни съдържания около тях. Затова, само защото едно съдържание е отпреди 2 дни, по никакъв начин не означава, че то не е интересно. Смятаме, че в предстоящата нова версия сме успели да постигнем страхотен баланс между интересните съдържания и нещата, които се случват в реално време.

Всъщност това, което отличава Roamz от много други приложения е фактът, че то не губи потребителското време в управление на приятелства и познанства – Roamz знае кои са приятелите ви от другите услуги, които сте избрали да свържете. Единственото, което управлявате, е преживяването си при откриването на нови и интересни неща и места наоколо.

— Омръзнаха ли им на потребителите всичките тия социални неща – приятелства и пр.?

— Жизненоважно за оцеляването сред все по-големия брой приложения и социални сайтове и мрежи е запазване на потребителската ангажираност и заинтересованост. Мисля, че потребителите подхождат все по-избирателно що се отнася за начина, по който и където да прекарват времето си – това включва онлайн активности, игри и всички видове мобилни приложения. Една статия, публикувана наскоро в Huffington Post посочва изследване, проведено в Обединеното кралство за стреса, който социалното общуване може да доведе в живота ни. Според изследването „две трети от отговорилите са имали проблем със съня, след като са използвали социални медии“. Затова ние в Roamz създадохме технология, която филтрира всичкия този шум от уеб и представя само релевантната и интересна информация на потребителите.

— Това ли е бъдещето – да се използва вече изграденият и пълен социален граф от други услуги и да се смесва с други информации, напр. граф за интереси?

— Има приложения и продукти, които са разработвани да изграждат социален граф, както и други, които се възползват от граф за интереси. Има и една трета група, която е амалгама от двете. Използването на вече съществуващ социален граф позволява бързо да се изгради общност, която в замяна да допринесе за увеличаване на потребителската лоялност. Ние не се опитваме да пресъздаваме социалните услуги, които хората познават и харесват или да обременяваме излишно потребителите ни да управляват нов граф. Така се възползваме от вече наличните социални профили, за да предложим ново, локално преживяване.

— Акцентът сякаш се мести към Post-Social, където потребителите нямат време или нямат желание да управляват приятелства и приложенията трябва да са по-бързи, по-интелигентни, по-лесни за ползване и да предлагат реална стойност. Не мислиш ли?

— Технологиите позволяват ефективност и ефикасност, което не значи непременно, че заместват или премахват необходимостта от управление на приятелства, взаимоотношения и връзки извън нашите онлайн дейности. Но определено потребителите стават по-savvier и прекарват по-разумно времето си в различните мрежи, в общностите, към които усещат, че принадлежат.

Не знам дали умишлено или случайно, но Roamz са постигнали това, което трябва да са всички приложения – бързи, умни, да не отвличат излишно вниманието на потребителя и да предлагат все по-голяма стойност за по-малко време. Ако не беше такова, нямаше да има шанс. Но то прави всичко това, а се очаква нова версия, която още повече да освежи приложението и да му придаде още по-голяма релевантност на app-пазара.

Ето видеото, което промотира услугата:

Моето мнение

Заслужава си да се опита, защото показва любопитни неща, често такива, които няма как да видиш. Приложението е леко и приятно за ползване, все още ненатрапчиво с предложения от бизнеса и реклами. Очаквам следващата версия да донесе нов и още по-красив дизайн, по-обмислени компоненти и тяхното наличие (напр. обяснение защо е въведена системата за точки и нива на потребителите според активността им и как те могат да се възползват от това), както и значително по-голяма социалност. Във версията за Android липсва възможността за коментиране на съдържания (макар на един от екранните кадри това да е показано като възможно).

Освен това е приложение, разработено извън Силициевата долина и целия технологичен шум около него и влиянието, което той създава, така че е любопитно да се следи как ще се развива и как ще се приема въпреки отдалечеността си.

Попитах няколко неща, на които не получих отговор. Въпросите ми остават:

  • Защо приложението не се разработва и развива паралелно за iOS и Android, а се дава приоритет на едната операционна система?
  • След като Roamz знае кой съм и кои са приятелите ми (от свързаните услуги), тези приятелства значат ли нещо, имат ли по-голяма тежест в потока с информации, който получавам и как това има и оказва някакво влияние?
  • Предвижда ли се добавяне на възможност за „заглушаване“ или спиране получаването на информации от хора и места?
  • В приложението е вмъкнат игрален елемент – при определен брой действия потребителите получават различни, да ги наречем, титли. По какъв начин потребителите могат да извличат полза от това и дали това е свързано по някакъв начин с бизнеса?

Полезните препратки

Добре е да хвърлите едно око на условията за ползване и политиката за поверителност. Не са шокиращи, но е полезно да се знае как се случват нещата.