Етикет: apps

Google Currents 2.0

И преди съм писал за Google Currents – когато излезе и при първото голямо обновление на приложението.

Още когато беше пуснато в Google Play, технологичните издания побързаха да го обявят за „конкурент на Flipboard“, отговорът на Google и други такива подобни етикети. Това определено не е така – двете приложения са много различни, с различен замисъл и реализация. И докато Flipboard се стреми да комбинира най-добрите и нови публикации, наред със споделяния от социална среда, подбрани от алгоритми или с човешка намеса, то Google Currents е просто по-красив и удобен за ползване Google Reader. Дори се чудя защо Google поддържат и двете, а не се откажат от Reader (и без друго уеб версията е вече достатъчно прецакана в полза на Google+) и не се фокусират върху разработката на Currents.

Когато излезе версия на Flipboard за Android, деинсталирах Currents, защото нямах нужда от още един четец – Flipboard се справяше достатъчно добре със задоволяване потребностите ми от новини и информации, а с интеграцията си с Google Reader позволяваше да следя новите неща, които са се случили. Отделно, че Currents не се радва на бурно развитие и разработка, нови функционалности и интеграции.

По-късно все пак го инсталирах обратно, за да добавя голяма част от източниците ми, за да не пропускам публикации, както се случваше докато използвах Flipboard. Отделно че Flipboard не ми позволяваше много фин контрол върху отделните издания.

И така, в Google Play преди дни се показа версия 2.0 на Currents, която е сериозна крачка напред в утвърждаване позициите на приложението (като не-конкурент на Flipboard).

  

Първото нещо, което веднага се забелязва, е дизайнът. И следа няма от стария дизайн, всичко е заменено с Google+/Google Now подобен облик с карти със съдържания, които лично на мен ми допадат значително повече (може да се дължи на факта, че изключително много харесвам flat-дизайна на Google+ и Google Now на мобилните приложения, както и новия облик на YouTube). Отделно че е по-интуитивно за работа и има някаква завършеност, няма го предишното изсипване на съдържания на бял фон с черни букви. Има още какво да се желае, за да се достигне WOW!-ефектa на приложението за Google+, но и така е с пъти по-добре от предходния.

Освен визуални промени, приложението включва и доста сериозни доразработки и подобрения, като най-значителната е възможността за бърз преглед на новите съдържания по категории (отделните издания вече се групират по категории, не са вече отделни и често – тематично несвързани едно с друго издания), по издания или просто водещите новини (алгоритмично подбрани; Google не обичат човешката намеса и предпочитат всичко да се върши от алгоритми, като в случая са използвали алгортми от търсачката, за да извличат водещи новини).

Освен това на разположение са 700 издателя, за които инсталиралите приложението могат да се абонират. Моят блог е един от издателите в Currents и можете да четете публикациите директно там. Като бонус, там се показват и другите вертикали на блога.

Изтегляне на верия за iOS или Android (версията за iOS все още не е обновена с последните подобрения, но те се очакват съвсем скоро)

Google Play

Снимки: Официалният блог на Android.

Мобилните приложения на Google+

За обновяването на мобилното приложение на Facebook за Android написах, че скоростта е feature. Това беше по повод изоставянето на HTML5 и използването на native код, който позволява до два пъти по-пъргава работа.

Ето, че и Google обновиха мобилните си приложения за Google+. Всъщност Google в последните дни показват, че не са си бъркали в носовете, а са работили усърдно по много от проектите си, предлагайки както нови функционалности, така и подобряване на съществуващите. Техните приложения (за Google+) от доста време са бързи и красиви, но изоставаха с разработките в уеб версията. И сега, с версии 4.0 за iOS и 3.3 за Android, нещата идват по местата си.

И двете приложения добавят възможност за следене и участие в общностите, които Google добавиха миналата седмица, както и намаляване изискванията за силна връзка с интернет за провеждане на Hangout (необходими са едва 150 KB). Не са подминати и събитията, които сега са още по-удобни за използване и участие.

Пълния списък с направените промени е публикуван в официалната публикация, откъдето са екранните кадри, които следват.

В Google+ има и кратък списък с добавените 24 неща.

Повечето подобрени и добавени неща са „зад кулисите“, но всички те добавят завършеност на приложенията. Дизайнът е познатият и изключително добър, особено на таблет, където картите със споделяния се приплъзват мазно-мазно, увеличавайки задоволството и желанието за по-продължително разглеждане и участие в платформата. На телефон също го има, но е по-трудно за забелязване заради ограниченото пространство и стремежът картите да запълват по-голяма част от дисплея.

А най-хубавото от всичко е, че Google създават за мобилните си потребители съвсем различно преживяване от dekstop, с различен дизайн и различно усещане, с различни акценти. Защото, за разлика от много други (Facebook, Twitter), мобилните потребители и dekstop потребителите имат различни очаквания и изисквания, а копирането на преживяването от desktop в мобилното приложение не е най-доброто решение. Google знаят, че мобилните потребители бързат, разсейват се лесно и нямат много време, и затова са се постарали да привличат вниманието с големи снимки и свръхудобен и интуитивен интерфейс.

Цял ден си играя с новата версия на приложението и съм повече от възхитен. Единственото, което ми липсва, е възможността за споделяне на съдържания от Google+ към други услуги и приложения (дори и на Google). Всичко останало е разкошно и предвещава отлично приемане и продължително използване. Включително и по-слабо използваните елементи от средата.

Ето го и приложението, ако все още не сте обновили:
App Store   Google Play

Facebook за Android 2.0

След като преди време приложението на Facebook за iOS беше обновено и спря да разчита на HTML5, въпрос на време беше това да се случи и за Android.

И така, дойде моментът, в който всичко да се движи плавно и гладко, бързо… изключително бързо.

Няма други промени и добавки, но в днешно време скоростта е feature, при това изключително важен. И Facebook вече го предоставят чрез пренаписаното из основи native приложение.

Обновеното приложение вече е налично в Google Play, познато е достатъчно, че да се налага да се пише за него друго, освен задължително за обновяване.

Google Play

Най-важното при разработка на мобилни приложения

Като цяло и само горната снимка дава пълния отговор, но нека е по-детайлно. Преди време Дневник писаха за мобилните приложения у нас като преход от хоби към бизнес. Далеч не искам да коментирам тяхното писание, но е факт, че дори у нас вече се наблюдава все по-сериозно разработване на мобилни приложения. Мнозинството все още не предлагат уникалност, а привнасят и реализират чужди идеи и модели (точно както и при уеб, за съжаление).

Дейвид Такър има свои 10 неща за планиране при разработване на мобилно приложение.

Киран Белуби, основател и изпълнителен директор на 955dreams още в началото на декември миналата година по време на LeWeb препоръча борба с посредствеността при създаването на мобилни приложения.

„Посредствеността е враг. Тя убива страхотните идеи. Хората имат страхотни идеи, които искат да реализират. Едно посредствено решение води до друго и скоро от страхотната идея не е останало нищо.“

И Киран, и Дейвид са на мнение, че е изключително важно познаването на потребителите, които ще използват приложението – техните проблеми, навици, очаквания, нагласи, доколко са запознати с екосистемата и с технологиите… Освен това, Киран подчертава и важността на три други неща:

  1. Какъв продукт се създава и какъв проблем решава на потребителите;
  2. Какво преживяване се очаква да имат потребителите, когато използват приложението;
  3. каква е емоционалната реакция на потребителите, които разработчиците очакват обратно от потребителите.

Освен това, още отрано трябва да се започне да се мисли за маркетиране на приложението. Но докато маркетолозите обмислят стратегията си, ето какво е нужно, за да бъде приложението успешно:

  • Познаване и разбиране на потребителите и средата, в която се намират

    Мобилното преживяване е резултат от няколко различни фактора, някои от които са свързани със самото приложение, докато други – с човека, който използва приложението или контекстa, в който се използва приложението. Например когато проверяваме телефона си, то е в моменти, в които вниманието ни е за секунди откъснато от извършването на друга, основна дейност. На път, в движение, на някоя опашка или в асансьора…

    Повечето време потребителите прекарват с телефона си именно в такива кратки моменти, докато вършат нещо друго. Затова е важно да се помни, че когато потребителите посягат към мобилното си устройство, независимо дали го правят, за да проверят какво се случва или да свършат нещо друго, те бързат, защото най-често не знаят кога спонтанно изникналото свободно време ще приключи и ще трябва да затворят приложението и да се върнат към обичайните си занимания.

  • Ясно представяне

    Благословията и проклятието на малките екрани – има толкова много и същевременно толкова малко място. Приложението трябва умело да се възползва от цялото пространство, но не и да пренасища екрана — тайната е в откриването на подходящия баланс. И когато той бъде постигнат, когато мислите, че лейаутът и дизайнът са отлични, изпробвайте ги в контекста на потребителите – при лоша 3G връзка, навън, в движение, докато бързат…

    Може ли интерфейсът да бъде прочетен в движение? Достатъчно едър ли е използваният шрифт? Достатъчен ли е контрастът, за да се вижда интерфейса при слънчева светлина? Достатъчно големи ли са бутоните и достатъчно отделени ли са един от друг, за да е удобно натискането с пръсти, без да се правят погрешни действия? Дори и само едно от тези неща да не е изпълнено и приложението става трудно и сложно за използване и причина потребителите да го отбягват.

  • Интуитивно потребителско преживяване

    Приложението трябва да е достатъчно лесно и интуитивно за използване и без да се налага да бъдат изчитани наръчници, за да бъде разбрано и правилно използвано. То трябва просто и ясно да представя основните му възможности. В повечето случаи приложението разполага само с няколко секунди, в които да ангажира вниманието на новия потребител; ако потребителят не успее да разбере за какво иде реч през това време, той просто го затваря и никога не се връща към него. И по-важното е, че той вече има лошо преживяване, има изградено мнение и започва да предупреждава приятелите си за объркващото приложение.

  • Страхотен дизайн

    Тази точка е доста важна и за нея може да се изпише много. Дори повече от една публикация. Според Чарлз Иймз „дизайн е планът за подредба на елементите по такъв начин, че най-добре да изпълняват дадена цел“. Въпреки това определението на Джо Спарано е по-сполучливо, по мое мнение – „Добрият дизайн е очевиден. Страхотният дизайн е прозрачен, невидим, незабележим.“

    Всичко трбва да се изпробва с потребителите, в средата, в която ще ползват приложението и оттам насетне да се подобрява.

    Майк Кригер от Instagram дава ценни ценни съвети за дизайна на мобилни приложения.

  • Отзивчивост

    Въпреки че е на последно място в този списък, това правило е от изключително значение за успеха на приложението.

    Ако то е твърде тежко, твърде бавно или тромаво, ако хаби излишно време или ресурси, никой няма да го използва. Независимо какъв проблем решава. (Пример – спомнете си приложението на Facebook за iOS, когато беше базирано на HTML5 – то беше толкова бавно, че на практика беше неизползваемо и потребителите използваха външни приложения, за да споделят във Facebook. Много хора така откриха Instagram, между впрочем.)

    Ако приложението изисква твърде много тапвания или пък се опитва да направи всичко на един-единствен екран, също никой няма да го използва.

    Бързината и скоростта са features и са също толкова важни, колкото и останалите възможности на приложението. Ако приложението не може да се справи бързо с дадена задача, значи задачата не е за мобилно приложение (или пък ако е, но е бавна, вероятно е добре ясно и акуратно да се добави диалог за прогреса и необходимото време за извършване на задачата).

Създаването на страхотно потребителско преживяване чрез приложението е повече изкуство, отколкото наука. Процесът изисква холистичното познаване на хората, които ще използват приложението – дори по-задълбочено познаване, отколкото при разраборването на приложение за уеб или десктоп (при които използващият ги потребител обикновено е седнал и в покой). Изисква се усет към различни фактори, както и намирането на подходящия баланс.

Освен „най-добрите практики“ и „общоизвестните истини“, които не винаги са добри или верни, вероятно най-добрият начин да се уверите, че създавате страхотно мобилно преживяване е, като използвате приложението. Използвайте го по начина, по който потребителите го използват. Иначе то ще тъне в забрава, на задните страници в списъка с инсталирани приложения.

А ако приложението е страхотно, ето няколко съвети от FastCompany как да го измъкнете от чистилището (въпреки че ако е такова, то няма да има нужда от измъкване).

BGmaps излиза от beta с версия 2.0

За БГмапс за Android съм писал няколко пъти досега и в общи линии публикуваните неща не са особено ласкави – с всяка версия откривах някакви неща, които са в разрез с виждането ми за начина, по който трябва да работят мобилните приложения.

На БГсайт Галя Тодорова ми сподели, че в сряда (14 декември) излиза новата версия, която няма да е бета! Тогава видях как изглежда приложението и в движение и на 4 очи споделих някакъв feedback от видяното на нейното устройство (по-късно получих ранен достъп, за да изпробвам и аз). Тогава споделих, че основно за приложението е картата и тя трябва да е максимално видима, а интерфейсът трябва да може се скрива. Попитах също дали и кога да очакваме съобразяване с препоръките на Android за дизайна и ще видим Holo (унифицираният стил). Надявам се това да се случи скоро, предвид новината за незавидния брой разработчици на приложението! Въпреки това приложението излиза в четвъртък, с ден закъснение, за да може да се скрива навигацията!

И така, новата версия вече е факт, налична в Google Play.

Ето какво съдържа тя:

  1. Времето в текущото населено място НОВО!
  2. Добавени са велоалеите в София. НОВО!
  3. Приложението може да се използва и от устройства без GPS. НОВО!
  4. Не се изискват права за четене на системни данни от устройството. НОВО!
  5. При отваряне на балона с инфо на цял екран, показва се частта от картата, съдържаща обекта. подобрено
  6. Бутоните са пренаредени и полупрозрачни за по-голяма видима карта подобрено
  7. Възможност за скриване на бутоните от екрана подобрено
  8. При нова картография – запазените карти се заменят с нови по време на работа, без да се налага намеса от потребителя. При проблем с връзката и не може да се зареди нова карта, приложението показва старата, като показва съобщение за неактуалната картография. подобрено
  9. Отстранени грешки и бъгове поправено

Голямата добавка за мен е възможността за стартиране на приложението без налична връзка с интернет. Това изискване в предходните версии лишаваше от смисъл възможността за складиране на карти за офлайн ползване.

Една малка забележка имам по отношение на навигацията – колкото и интуитивни да са бутоните, мисля че е добре да бъдат съпровождани от някакво инфо какво правят – сега, когато навигацията може да се скрива, това не мисля че ще е голям проблем, а ще помогне за по-доброто навигиране в приложението.

В предишна публикация бях споделил, че ме смущава използваното повелително наклонение – това вече е минало, но не знам кога е било въведено. Отчитам го като плюс.

Потвърждението за изход от програмата също е нещо, което лично аз бих предпочел да го няма.

Иначе версията е достойна за изход от Бета периода и прави приложението реално използваемо. Има още какво да се желае, но мисля, че с темпа на развитие нещата бързо ще се оправят.

БГмапс за Android спечели наградата на БГсайт в раздела за мобилно приложение.

Изтеглете си приложението, разцъкайте го, споделяйте мнения и впечатления – само така то може да стане полезно и удобно за всички и да се развива в правилна посока – за потребителите!

BGmaps at Google Play