Roamz, социалните очила за реалния свят

Roamz appВече не помня как за първи път попаднах на Roamz, но харесах идеята зад приложението веднага, щом чух за нея. Още тогава си мислех, че непременно трябва да разкажа за нея, защото е интересна, иновативна, предлага много възможности и решава реален проблем.

Когато чух за Roamz, това ми припомни за една публикация при Юруков от 2010, в която той нарича Foursquare „игра на криеница с обърнати правила“. Е, ако приемем, че това е така, обратното на Foursquare обаче не се казва криеница, а Roamz.

Звучи малко объркано, но всъщност е по-просто, отколкото изглежда на пръв поглед. И ще ви хареса, убеден съм. Всъщност в началото и аз бях малко объркан, именно защото започнах сравнението си с Foursquare. Грешка! Докато Foursquare е ориентиран към откриването на нови и интересни места наоколо , Roamz се развива в предлагането на интересните неща, които се случват наоколо – което не е непременно места, а може да са просто интересните съдържания, споделени от хората наоколо.

Няма кой по-добре да обясни какво представлява Roamz и как работи от основателя на фирмата – Джонатан Барух (който пък се оказа с български произход).

Разговорът

— Разкажи ми какво е Roamz и какво прави – с прости думи.
— Roamz са социалните очила за реалния свят. Roamz показва какви неща споделят хората на и за местата около теб, та вече да не пропускаш страхотните места, събития и активности.

— Как ти дойде идеята да създадеш такова приложение?
— Осъзнах, че хората непрекъснато говорят за нещата, които се случват около тях. Това основно се случва в социалните медии, където хората туитят за страхотните събития, на които са, качват в Instagram снимки на ястията от новия ресторант или отбелязват местоположението си във Foursuqare, когато са на спортни прояви. И освен ако не следваш в социалните медии всички хора наоколо, изпускаш много от страхотните нови неща, които се случват около теб (независимо дали пътуваш до другия край на света или просто си зад блока).

— Какъв проблем решава Roamz и на кого?
— Хората непрекъснато пропускат страхотни неща, които се случват около тях, защото нямат достъп до подходящата информация в точното време. Roamz има за цел да търси в социалната купа сено иглата, която придава смисъл на шума в локалния контекст.

— Преди време разработчиците на Forecast, локално мобилно приложение, което обичах, обявиха, че спират услугата си
— Аз също много харесвах какво правеха Forecast и ми беше тъжно, когато получих мейла им.

— В тази връзка, разкажи ми малко повече за бизнес модела ви – как Roamz (ще) генерира приходи?
— Тъкмо започнахме да допускаме местния бизнес в Roamz. Той използва Roamz за подсилване на шума около техните места и събития. Имахме успешно начало с телевизионното шоу The Voice, където публиката (в студиото) използваше Roamz за споделяне на съдържания в платформата и в другите мрежи. На бизнеса наистина му е трудно да открива и общува с хората около тях, с местните. Досега те използваха реклами в местните издания или дори директни писма с предложения и отстъпки, защото липсваха технологични решения и платформи, които да им позволяват да имат същата степен на ангажираност с местната общност.

Roamz content— Кои налични услуги (и приложения) считаш за конкуренти на Roamz?
— Всички в app-пространството! Толкова много приложения стартират всеки ден, че вече е изключително трудно да бъдат забелязани. И въпреки че Roamz предлага уникално преживяване, приложения, свързани с местоположението стартират всеки ден, затова и ние трябва да се потрудним да запазим разпознаваемостта си.

— Намекваш, че се намираме в Аpp-окалипсис?
— Да! Точно както в ранните дни на комерсиалния уеб, когато се пръкваха сайтове всеки ден, сега същото се случва и с приложенията. Мисля, че mobile е огромна възможност и променя начина, по който хората общуват помежду си, с бизнеса и дори с властта. А все още има много интересни приложения и технологии, които да бъдат измислени, които допълнително ще разширят Аpp-окалипсиса!

— И все пак, по-конкретно, намираш ли новата версия на Foursquare за ваша конкуренция? Наскоро те се отдалечиха от идеята за отбелязване на места (check in) в полза на предложенията и препоръките – точно където Roamz е силен. Това заплаха ли е?
— Мисля, че ще има място за много играчи в local. Ние наистина много харесваме Foursquare и Roamz се възползва много от техните API. Основната разлика е, че ние извличаме интересното съдържание от много платформи и сме фокусирани върху това да показваме на потребителите ни интересните съдържания в реално време.

— Кой е най-мъдрият ви ход дотук?
— Успяхме да изградим много добра репутация при стартирането на бета версията на Web 2.0 конференцията в Сан Франциско миналата година. Още там се отказахме от традиционния поглед върху нещата. Имаше много журналисти, лидери на мнения и влиятелни личности в публиката, които откриха и харесаха Roamz!

— А най-голямата ви грешка?
— Допуснахме няколко архитектурни грешки докато се опитвахме бързо да излезем на пазара. От тях научихме много и пренаписахме из основи голяма част от ядрото на системата, така че да е по-устойчива и скалируема.

— Можеш ли да разкриеш нещо, по което работите за следващите версии? Какво да очакваме?
— Следващата версия на Roamz ще е най-мащабната промяна, която сме правили досега! Ще включва изцяло нов потребителски интерфейс (UI), много нови функционалности и наистина страхотни социални интеграции, които да позволяват на потребителите да споделят съдържания в любимите си социални мрежи значително по-лесно.

— Какво е преживяването, което очаквате да имат потребителите, докато използват Roamz?
— Искаме потребителите да отворят приложението и незабавно да бъдат ангажирани с местното съдържание. Те може би отварят приложението, за да открият къде да похапнат наоколо или по време на уикенда, когато им е скучно, в търсене на неща за вършене (или дори просто да разгледат какво правят другите хора наоколо или на другия край на света). Ако можем да помогнем да свържем хората с нещо, което се случва наоколо, което не биха открили без Roamz, то нашата мисия е успешна!

— Какъв емоционален отговор очаквате от потребителите?
— Все още сме съвсем в началото на изграждането на продукта. За нас е наистина интересно да наблюдаваме как хората използват Roamz. Получаваме много ценна информация от обратна връзка и от наблюденията ни как потребителите използват продукта. Виждали сме случаи, в които потребителите са били шокирани, защото са видели току-що споделени снимки на същото място, заснети мигове преди стартиране на приложението.

— Стартъп инициативата в България тепърва набира сили. Твоят приятелски съвет за начинаещите предприемачи?
— Ключовите неща са упорство и постоянство. Roamz е разположен в Австралия, и като България, сме твърде далеч от технологичния шум на Сан Франциско. Затова трябва да намерим други начини, за да бъдем забелязани. България има предимството да е близо до Европа и населението ѝ (Австралия пък е близо до Азия), затова трябва да се възползваме от козовете си и да опитваме да привлечем потребители там, това е предимството ни.

Няколко думи за общите неща

Roamz nearbyКогато попаднах за първи път на Roamz, приложението беше налично само за iPhone, но версията за Android се очакваше скоро. Сега тя вече е налична. Така преживяването е достъпно за доста по-сериозен кръг потребители. Но пък разработките не се движат паралелно и потребителите на различните системи получават различно преживяване и функционалности – нещо, което не разбирам защо се допуска тук и в много други приложения. При Roamz разработката за iOS изпреварва тази за Android. Попитах защо се получава така, но не получих отговор.

Едва ли има някой, който да не използва/да не чува непрекъснато фразата „ееее, ама защо не ми каза, че ще ходиш/правиш…?“ Вече не е нужно някой да казва какво се случва наоколо – Roamz е достатъчно интелигентно приложение, което се справя с проблема и предоставя тази информация. В много случаи – в реално време.

Roamz, както написах в началото, е като Foursquare, но наопаки. Или поне беше, преди Foursquare да не обърнат посоката на развитие и вместо на отбелязването на различни местоположения, да се ориентират към препоръки за интересни места. Но Roamz продължава да е, по мое мнение, с едни гърди по-напред. Защото е интелигентно приложение (и бързо се учи), знае кой си, къде си (без да е нужно да се отбелязваш насам-натам) и какво се случва наоколо, защото сортира и филтрира съдържанията от социалния уеб – статуси, съвети и препоръки, снимки и пр. от хората наоколо. Така може да предлага събития и места, които да пасват на предпочитанията и интересите на потребителя (за всеки е различно, не е ли яко? Можем да сме един до друг и да виждаме тотално различни неща!).

За разлика от много други Local приложения, Roamz събира, анализира и филтрира (а сигурно прави и други тайни неща) съдържанията от най-големите сайтове и услуги-хранилища на данни (социални медии и мрежи), свързани с местоположението – Facebook, Foursquare, Instagram, Twitter (очаквам да добавят и още в предстоящата да излезе съвсем скоро нова версия). И след всичката обработка, приложението показва само релевантните съдържания за места и събития, които се случват наоколо. При това не само информации, споделени от приятели или от хора от социалния граф на разглеждащия потребител, а от всички потребители в социалните канали (спокойно! използват се данни само от публични споделяния, така че личните ви данни не са нарушени!) – така често се показват неща, които иначе няма как да видим, че са споделени.

Roamz contentRoamz наистина предлага много добро решение на сериозен проблем, с който се сблъскваме непрекъснато. И за разлика от повечето приложения, които работят на локално ниво, Roamz е глобално приложение, т.е. вероятно вече има информация за нещата, които се случват около вас (при останалите често сме свидетели на ограничения и пускането държава след държава или област след област. Тук не се налага изчакване, можете директно да се възползвате от информацията, която предлага)!

След бърза регистрация (чрез е-поща или със сметката от Facebook), която дава възможност приложението да се обучава за предпочитанията и интересите на конкретния потребител, се озовавате в потока с нещата, които се случват около вас. От екранните кадри на приложението наоколо (използвал съм тези за Android, при iOS изглежда малко по-различно, можете да ги видите в iTunes) се вижда, че приложението е красиво. Не най-красивото, което сте виждали или е възможно да бъде; със сигурност има още какво да се желае от дизайна и преживяването, но значително по-красиво от много други приложения и може би най-красивото в тази ниша.

Първоначално ми заприлича на новия облик на Foursquare или отчасти на Google+ -с използваните големи снимки, които да акцентират и привличат вниманието върху информациите.

В един момент се оказа, че най-свежото съдържание, което Roamz можеше да ми предложи, беше отпреди 2 дни. Попитах, отговори ми Айлин Ахмет, маркетинг мениджър:

— Най-свежото съдържание в потока ми в Roamz е отпреди 2 дни. Какво значи това – че нищо интересно не се случва наоколо (несъмнено не е така), че имам нужда от повече (или по-добри?) местни приятели, които споделят повече неща или че моят социален граф/граф за интереси има нужда от освежаване?

— Извличаме данни от различни източници на съдържания, а алгоритмите ни отсяват последните информации на база релевантност. Смятаме, че това помага на потребителите да откриват нови и интересни съдържания около тях. Затова, само защото едно съдържание е отпреди 2 дни, по никакъв начин не означава, че то не е интересно. Смятаме, че в предстоящата нова версия сме успели да постигнем страхотен баланс между интересните съдържания и нещата, които се случват в реално време.

Всъщност това, което отличава Roamz от много други приложения е фактът, че то не губи потребителското време в управление на приятелства и познанства – Roamz знае кои са приятелите ви от другите услуги, които сте избрали да свържете. Единственото, което управлявате, е преживяването си при откриването на нови и интересни неща и места наоколо.

— Омръзнаха ли им на потребителите всичките тия социални неща – приятелства и пр.?

— Жизненоважно за оцеляването сред все по-големия брой приложения и социални сайтове и мрежи е запазване на потребителската ангажираност и заинтересованост. Мисля, че потребителите подхождат все по-избирателно що се отнася за начина, по който и където да прекарват времето си – това включва онлайн активности, игри и всички видове мобилни приложения. Една статия, публикувана наскоро в Huffington Post посочва изследване, проведено в Обединеното кралство за стреса, който социалното общуване може да доведе в живота ни. Според изследването „две трети от отговорилите са имали проблем със съня, след като са използвали социални медии“. Затова ние в Roamz създадохме технология, която филтрира всичкия този шум от уеб и представя само релевантната и интересна информация на потребителите.

— Това ли е бъдещето – да се използва вече изграденият и пълен социален граф от други услуги и да се смесва с други информации, напр. граф за интереси?

— Има приложения и продукти, които са разработвани да изграждат социален граф, както и други, които се възползват от граф за интереси. Има и една трета група, която е амалгама от двете. Използването на вече съществуващ социален граф позволява бързо да се изгради общност, която в замяна да допринесе за увеличаване на потребителската лоялност. Ние не се опитваме да пресъздаваме социалните услуги, които хората познават и харесват или да обременяваме излишно потребителите ни да управляват нов граф. Така се възползваме от вече наличните социални профили, за да предложим ново, локално преживяване.

— Акцентът сякаш се мести към Post-Social, където потребителите нямат време или нямат желание да управляват приятелства и приложенията трябва да са по-бързи, по-интелигентни, по-лесни за ползване и да предлагат реална стойност. Не мислиш ли?

— Технологиите позволяват ефективност и ефикасност, което не значи непременно, че заместват или премахват необходимостта от управление на приятелства, взаимоотношения и връзки извън нашите онлайн дейности. Но определено потребителите стават по-savvier и прекарват по-разумно времето си в различните мрежи, в общностите, към които усещат, че принадлежат.

Не знам дали умишлено или случайно, но Roamz са постигнали това, което трябва да са всички приложения – бързи, умни, да не отвличат излишно вниманието на потребителя и да предлагат все по-голяма стойност за по-малко време. Ако не беше такова, нямаше да има шанс. Но то прави всичко това, а се очаква нова версия, която още повече да освежи приложението и да му придаде още по-голяма релевантност на app-пазара.

Ето видеото, което промотира услугата:

Моето мнение

Заслужава си да се опита, защото показва любопитни неща, често такива, които няма как да видиш. Приложението е леко и приятно за ползване, все още ненатрапчиво с предложения от бизнеса и реклами. Очаквам следващата версия да донесе нов и още по-красив дизайн, по-обмислени компоненти и тяхното наличие (напр. обяснение защо е въведена системата за точки и нива на потребителите според активността им и как те могат да се възползват от това), както и значително по-голяма социалност. Във версията за Android липсва възможността за коментиране на съдържания (макар на един от екранните кадри това да е показано като възможно).

Освен това е приложение, разработено извън Силициевата долина и целия технологичен шум около него и влиянието, което той създава, така че е любопитно да се следи как ще се развива и как ще се приема въпреки отдалечеността си.

Попитах няколко неща, на които не получих отговор. Въпросите ми остават:

  • Защо приложението не се разработва и развива паралелно за iOS и Android, а се дава приоритет на едната операционна система?
  • След като Roamz знае кой съм и кои са приятелите ми (от свързаните услуги), тези приятелства значат ли нещо, имат ли по-голяма тежест в потока с информации, който получавам и как това има и оказва някакво влияние?
  • Предвижда ли се добавяне на възможност за „заглушаване“ или спиране получаването на информации от хора и места?
  • В приложението е вмъкнат игрален елемент – при определен брой действия потребителите получават различни, да ги наречем, титли. По какъв начин потребителите могат да извличат полза от това и дали това е свързано по някакъв начин с бизнеса?

Полезните препратки

Добре е да хвърлите едно око на условията за ползване и политиката за поверителност. Не са шокиращи, но е полезно да се знае как се случват нещата.