Google Wave – краят на бъдещето

Google Wave

Новината се разпространи бързо. На 4 август в официалния блог на Google се появи публикация от Урс Холцле, че от фирмата спират разработките на платформата си за комуникация и сътрудничество Google Wave като самостоятелен проект. Това, което трябваше да е Второ пришествие за електронната поща, груповия чат и мигновените съобщения, се оказа твърде сложно за приемане от публиката.

Затова, година по-късно, разработките ѝ трябва да спрат. За да могат усилията да бъдат насочени в друга посока. Защото за Google е важно да работят по проекти, които са значими за възможно по-голям кръг потребители.

Google Wave inbox

Google Wave беше представена като платформа миналата пролет на Google I/O в Сан Франциско. Първоначално беше приета с много ентусиазъм от малцината избрани да изпробват първи как работят нещата. Малко след като получих поканата си, обявих публично, че ще каня наред всеки, който прояви желание да го изпробва, тъй като в началото достъпът беше с покани. А Wave беше социален проект, в който ако не учатсват повече хора, няма как да опознаеш целия му потенциал и възможности, няма как да се насладиш на бляскъка и гениалността зад идеите.

На по-късен етап споделих за добавените предефинирани шаблони за нови вълни.

Аз харесвах Wave и го ползвах. Не ежедневно, но много често се случваше да се възползвам от неговите възможности за комуникация и организиране на информации. Така лека-полека се превърна в едно от основните места за спокойна работа. Мястото за размисъл, за споделяне, за екипно създаване на неща, за планиране и обсъждане на проекти, за общуване (макар и по-малко). Харесваше ми начина, по който можеше да се забързва и забавя, в зависимост от скоростта на участие на потребителите – от скоростта на електронна поща до мигновен чат и обратно. Харесваха ми и всички онези неща, които екипът направи реалност, а дотогава бяха считани за недостижими за реализиране в браузър.

Това беше големият проблем на Google Wave – предлагаше твърде много нови, считани за невъзможни дотогава неща. Въпреки всички предоставени възможности, които позволяваха на потребителите да вграждат видео, графика и снимки, ауди и друго съдържание във вълните, както и уникалното тогава виждане на отговора на отсрещния в реално време, потребителите не успяха да разберат точното предназначение на Google Wave. Беше объркващо. Чат? За работа по документи? За споделяне на файлове?

Дори Холцле признава, че „в Google бяхме много ентусиазирани, въпреки че не бяхме сигурни как потребителите ще реагират на този радикално различен тип комуникация“. Очевидно за повечето потребители Google Wave е бил безразличен или антипатичен проект, въпреки че имаше и много привърженици.

Google Wave беше описван по различен начин от различни хора. Според някои, създаването му целеше да замести електронната поща (и донякъде успя). Други го наричаха Google Talk на стероиди (но като средство за чат се оказа неефективно, особено в голяма дискусия). Някои го нарекога Google Документи за групи (и това е най-близо до това, което можеше Google Wave. В последствие екипът на Google Docs дори добави някои нови функционалности, които дублираха възможности на Wave1).

Другият проблем на Wave беше, както написах по-горе, че беше твърде амбициозен проект. Потребителите са научени и са свикнали да им се казва кое за какво служи точно и ясно, а не да гадаят за какво и как да използват някой продукт за работата си. А затвореният с покани проект затрудняваше както възприемането, така и възможността за опознаване на продукта.

Според официалното съобщение, много от концепциите и технологиите ще продължат да се използват в други продукти на Google. Вече сме свидетели на това – писането в реално време вече е част от Google Docs, а възможността за завлачване на файлове директно в съобщенията беше добавена в Gmail.

Затварянето на Google Wave е неочаквано и леко объркващо. В серията продукти на Google има други, които на пръв поглед са значително по-неефективни, в т.ч. Knol (поумрелият убиец на Уикипедия), Orkut и т.н. Wave имаше потенциал и всъщност съм убеден, че или проектът е бил стартиран като експеримент, за да бъде убит в последствие, или се спира като самостоятелен проект, за да може идеята зад него да бъде вплетена в нещо по-голямо2 и да не се дублира. От Google винаги са били потайни при разработките си и не са обяснявали докрай действията си. И ако откъснем поглед от детайлите и опитаме да видим цялата картина, която Google редят, вторият вариант е много възможен.

Но ако това не се случи, Google Wave със сигурност ще ми липсва. И ще е жалко, че умря толкова бързо, преди да успее да се развие дотолкова, че да може да съществува като пълноценен и равноправен продукт.


Show 2 footnotes

  1. И това спомогна за по-бързата смърт на Wave 🙁
  2. Google Me, може би?!