Categories
Mobile

Park & Go [Android]

Park&GoСлучайно попаднах на приложението Park & Go (за Android). Видях, че беше споделено във Facebook от няколко мои приятели. Въпреки че не съм шофьор и реално не решава мой проблем с паркирането в Синя зона, реших да го инсталирам и изпробвам.

Време е и Пловдив да бъде добавен към градовете, в които може да се заплаща паркиране чрез SMS. (това не е проблем на разширението, а на градкста управа)

Приложението е пъргаво, движи се добре, работи както се очаква да работи, интуитивно и удобно. С изненада установих, че е проектирано и замислено да се работи с него с една ръка, в движение – това е прекрасно! Не е от типа приложения, с които боравиш на спокойствие, с две ръце и с цялото си съсредоточение.

Освен това изглежда красиво, много красиво! През цялото време имах натрапчивото усещане, че върху дизайна е хвърлен много труд и старание да изглежда отлично. Не е съвършен, има дребни неща, които могат да се доизкусурят, но като цяло усещането е прекрасно. Дори имах усещането, че е чуждо приложение (което не е хубаво – за много голяма част от българските приложения, които изглеждат грозно! Ако вашето е красиво – пишете ми да го видя)

Park & Go е разработка на Vereo, фирмата-създател на системата за SMS паркиране в Синя зона (собственик и на eBG.bg1).

Може би нещото, което ме подразни най-много, беше използваното повелително наклонение (което недолюбвам при употреба в софтуер) в съобщенията и ще пиша на разработчиците от Vereo мнението си за това.

Няколко неща от описателната страница на приложението, които разкриват очакваните възможности и функционалности:

  • „Park & Go“ може да управлява заплащане на Синя зона за повече от един автомобил чрез настройване на желано време за паркиране на всеки от тях по отделно. Приложението се грижи да изпраща по един SMS на всеки изминал час до изтичане на зададеното време. Във всеки момент потребителят може да удължи или съкрати времето за престой на Синя зона, както и да спре веднага Синя зона. За всеки изпратен SMS и преди изтичане на времето за престой приложението известява потребителя. Извън работното време на Синя зона приложението няма да позволи изпращане на SMS.
  • „Park & Go“ предоставя възможност за запазване и визуализация върху карта на местоположението на автомобил, както и намиране на маршрут до него.
  • С „Park & Go“ можете да управлявате времето за престой и местоположението на автомобила си, когато паркирате на места, различни от Синя зона.
  • В приложението лесно намирате местоположение и маршрут до наказателни паркинги за всеки град и бързи телефони за връзка с дружествата за градска мобилност.

В следващата версия приложението „Park & Go“ ще предоставя допълнителни статистически възможности за паркирани коли.

Отново: Отлично приложение, безценно за шофьори, които паркират в сините зони на поддържаните градове. Поддържа версии на Android по-големи от 2.1 и може да се изтегли безплатно от Google Play.


Categories
Mobile

Защо Facebook придобиха Glancee?

GlanceeМобилното приложение „Glancee“ беше интересно решение, защото премахваше необходимостта от ръчно отбелязване на местоположението (познато от Foursquare). Tо отвеждаше потребителя крачка напред и предлагаше възможност за откриване и срещане с нови и интересни хора наоколо. Приложението вече е недостъпно, а фирмата е вече собственост на Facebook, които ги придобиха (талант и софтуер) като опит за извличане на още по-голяма полза и осмисляне на mobile присъствието си.

Докато приложението все още съществуваше, силно разчиташе на интеграция с Facebook, от където извличаше данни от графа за интереси (какво харесва всеки конкретен потребител), за да напасва интересите с хората наоколо и да прави разумни предложения чрез тях, съчетани с местоположението.

Причината за придобиването не може да бъде извлечена ако не се познава предишното поведение на Facebook и ситуацията около фирмата. Основна цел на Facebook е да събира максимално много информация за потребителите и да я използва, за да им предлага по-добри преживявания (като в същото време я предоставя на бизнеса, за по-таргетирано достигане до клиентите им) . Когато Foursquare стартираха, Facebook осъзнаха, че това е ниша, от която нямат потребителски данни, а тя е достатъчно голяма и значима и с потенциал. Така, като опит за надпревара с Foursquare, създадоха Facebook Places (от които се отказаха по-късно, вероятно осъзнали, че отбелязването на локация не би трябвало да е основно преживяване). По-късно придобиха таланта зад конкурента на Foursquare – Gowallа.

Проектът Places беше стартиран отново, но изцяло преосмислен, като вече не ограничава потребителите само до текущо местоположение, а позволява да бъдат добавяни минали местоположения към споделянията. А след реорганизация на начина, по който функционират събитията, вече могат да се добавят и бъдещи местоположения. Това е важно – все пак Facebook основно се използва, за да се поддържа връзка с приятели – когато някой знае къде да са приятелите му, лесно може да влезе в контакт с тях, да организират мероприятия заедно. И така да споделят още повече информация за себе си с Facebook. Именно затова конкуренция с Foursquare би била ограничаваща и функционалността (от Gowalla) не просъществува дълго във Facebook – плановете на фирмата бяха по-големи.

За разлика от също придобития Instagram, Gowalla и Glancee не бяха лидерите на пазара (Foursquare доминираха отбелязването на локации, а Highlight е лидерът при автоматичното отбелязване и срещане с нови хора). Instagram добавя към портфолиото на фирмата мега-супер-дупер якото приложение за споделяне на снимки (паралелно с много мета данни – къде е направена снимката, кой и какво е на нея, как се приема от аудиторията…), докато в случая с Gowalla беше придобиване на талант – създателите му имаха познания и опит с местоположението, бяха отдадени да мислят как да бъдат креативни в тази посока. При Glancee нещата стоят по подобен начин, въпреки че голяма част от алгоритмите вероятно ще бъдат използвани в бъдещите версии на мобилните приложения.

Не е за подценяване и фактът, че Highlight е наличен само за iPhone, докато екипът зад Glancee включва и Android разработчици, а и цената за придобиване на лидера в областта е по-висока, а в случая – и ненужна, предвид че алгоритмите ще бъдат променени по начин, който да отговаря на цялостната стратегия на Facebook.

Елементът с откриването на нови и интересни хора с общи интереси едва ли ще е доминантен, при положение, че много от потребителите на Facebook са чувствителни на тема лични данни и тяхното споделяне. Новите връзки в социалния граф едва ли биха били особено интересни за Facebook.

По-вероятно е възможността да бъде използвана за срещи с приятели. Възможно е (дори е много вероятно) алгоритът да бъде разширен и освен да свързва хора, да бъде добавена да свързва потребителите с обекти (например местни търговци, заведения, ресторанти, рекламодатели…) и това няма да се случва само защото са наблизо, а защото ще се използва информация от потребителския граф за интереси. Това е много вероятната прична за придобиването като опит за монетизиране на мобилните приложения, в които рекламите не успяват да виреят по начина, по който това се случва в уеб.

Categories
Mobile

Български цени [Android]

AndroidВероятно трябваше да отворя сайта на разработчика (собственика) на приложението, преди да го инсталирам. Нямаше да се стигне до инсталация.

Бях виждал приложението Български цени (BGCeni) в Google Play няколко пъти, но така и не виждах особен смисъл да го инсталирам. Дори и само експериментално, да видя как са се справили разработчиците.

В една група във Facebook, в която членувам, обаче някой повдигна въпроса за него, за мнения, та така се стигна до инсталация. Бързо след което и деинсталация.

Тествах версия 1.0.5

  • Не се предлага възможност за стартиране от външна памет! (за мен това е от критично значение)
  • Всъщност не съм съвсем убеден, че това е нативно Android приложение, повече мяса на уеб. Изглежда грозно, много грозно (дори не е посредствено). Като страница от Geocities. Дори и реклами показва, за сметка на празната база от данни. Разработчиците очакват потребителите да я попълнят.
  • Сканирах баркода на кутия цигари. Не ми показа откъде да си купя. Сканирах контурната бутилка 2 литра на безалкохолна напитка – също без резултат. Аз знам какво съм сканирал, за да имам необходимост да ми показва името, и (вероятно) за колко съм го купил. А дори и да налучкам продукт, който може да разполага с информация откъде мога да купя, вероятно няма да ме устройва – приложението не направи опит да използва кой да е (освен wifi) от сензорите на устройството, за да определи (моментното) местонахождението ми, за да филтрира данните по полезен начин.
  • Чудя се дали разработчиците са виждали други приложения за Android (за iOS не питам дори). Дали въобще са държали устройство в ръка също е спорно, предвид че приложението се върти като пумпал – по най-нелогичния възможен начин и най-неочаквано, което прави приложението трудно за използване с една ръка, в движение, на път за или в магазина.
  • „Нашата цел е да олесним българите във всекидневния им избор и сравнителен анализ на цените.“ – за съжаление не се чувствам улеснен по никакъв начин, напротив – чувствам се объркан, разочарован от лошото качество на български продукт. Макар и в ранна фаза от развитието си (спестете ни следващи версии, моля!). Посредствеността трябва да се избягва още преди пускане на първата публична версия.
  • „Наистина ли искате да излезете от Български цени?“ – Да, вкарай ме в Euro! Макар и български продукт, системните съобщения звучат нелогично, не помагат за по-добро преживяване.
  • „Очаквайте още приятни изненади в следващата главна версия.“ Мерси, няма нужда, имаме различни представи за „приятност“, изглежда. И за полезност.

(вижте как се справят отвъд пределите на България със същата идея (първоизточници?) – Barcode Scanner barcoo & QR и ShopSavvy Barcode Scanner)

Categories
Бележки

Тукашната странична лента

Нещото, което ми е много досадно в много уебсайтове и блогове, са страничните ленти (познати като sidebars) – по презумпция трябва да съдържат интересни неща, но на практика са само допълнителен шум на страницата, който много рядко довежда до нещо позитивно.

В този сайт също използвам странична лента и тя също е шум, вместо добавена стойност към съдържанието. Вариантите са два:

  • Пълното ѝ премахване и експериментиране със съдържания, които заемат цялата налична ширина;
  • Преобразуването ѝ като част от съдържанието, а не генерирана извън него – напр. преместване там на маловажни неща като мета информации за съдържанието, бележки и пр.

Ще експериментирам и с двата варианта, защото сегашният е като изваден от 2003-та. Да видим до какво ще доведат експериментите. Пиша това, за да няма учудени какво се случва и защо се виждат „странни неща“. 🙂

Categories
Local Mobile

BGmaps beta 1.14 [Android]

AndroidОбновената на 9 април версия на BG maps за Android (датата я бях обявил предварително) добавя или поправя, както бях писал, следните неща:

  • Възможност на приложението да работи и без задължителната регистрация.
  • Някои функционалности са достъпни след регистрация и се активират от „Вход/регистрация“ в менюто.
  • Приложението може да се премества върху външен носител (на SD карта).
  • Ново меню
  • Ползване на повече от едно устройство с една и съща регистрация.
  • Поддръжка на екрани с ниска резолюция.
  • Позициониране и само с мрежа. (досега се изискаше задължително GPS)
  • При включено позициониране екранът не се гаси или заключва.
  • Отстранени са някои бъгове.

Тъй като това е първата версия, която изпробвам реално (заради отказа ми да използвам приложения, които се загнездват във вътрешната памет на устройствата), няколко лични впечатления:

  • „Няма връзка с интернет. Няма връзка с интернет. Няма връзка с интернет.“ — не всички разполагат с дата план на мобилните си устройства (или не на това, на което е инсталирано приложението). То просто отказва да стартира без активна връзка с интернет. Може би е добра идея да се предлага преглеждане на кеширани данни от последното търсене на адрес или маршрут, например.
  • Приложението може и да работи добре (чисто функционално), но изглежда грозно и дървено – наистина е важно екипът да обърне сериозно внимание на този аспект – да държат реално устройството в ръка и да проектират потребителското преживяване чрез дизайн на всеки пиксел. Искрено се надявам това да се случи още докато приложението е в бета. Добре би било да прегледат дизайна на други приложения (за предпочитане чужди), ако им е нужно вдъхновение – има достатъчно приложения, които боравят с картографски данни в Google Play.
  • Не ми хареса повелителното наклонение, чрез което приложението общуваше с мен
  • Тъй като устройството, което използвам, е с преинсталиран Google Maps, до днес се мъчих да открия причината, поради която ми е нужно още едно приложение и какво по-добро или различно ми предлага то. Не успях, затуй деинсталирах BGmaps и ако не открия причина, в бъдеще ще го инсталирам само тестово, при излизането на нови версии.

Приложението в Google Play или директно чрез QR код

Categories
Литература

Време на вакуум

„Време на вакуум“ не е точно книгата, към която някой би посегнал случайно. Освен ако името на автора ѝ – Жил Липовецки (на френски) – не е непознато. Или пък не е препоръчана заради ключовите думи „философия“ и/или „индивидуализъм“ и не е част от някоя образователна програма (в университета).

Книгата е сравнително малка, 235 страници и е издадена през далечната 1996 от Университетско издателство „Св. Климент Охридски“ с ISBN 9540708877.

Чете се бързо, въпреки че в началото създава усещане за затруднения при разбиране на написаното. Писана отдавна (и публикувана в края на 80-те години на миналия век) и звучи странно, предвид факта, че авторът пише, че живеем в консуматорско общество (интересно в какво ли живеем сега, според него).

Всъщност книжката е сборник с есета върху съвременния индивидуализъм и, както пише в пролога:

„[…]на различно равнище поставят един и същ общ проблем – разрушаването на устоите на обществото, на нравите и на съвременния човек, живеещ във века на масовото потребление, появата на непознати форми на социализация и на индивидуалност, отхвърлящи установените от 17 и 18 век насам. […]“

„[…] Целта на процеса на индивидуализация е пълно скъсване с първоначалния период на модерното общество, демократично, почиващо на дисциплината, стремящо се към универсалност, моралистично, идеологично, служещо си с принудата и така разбираме, че е невъзможно да го сведем до промяна на вида в ценностите, дори това да е свързано с човешкия материал.[…]“

„[…] процесът на индивидуализация се свързва с краха на послушното приобщаване на човека към обществото, […] той отговаря на зараждането на едно по-гъвкаво общество, основано на информацията, на събуждането на нови потребности, на секса и на „отчитането на човешкия фактор“, на култа към естественото, към сърдечността и хумора. Ето така действа процесът на индивидуализация като нов начин за обществото да се организира и да се ориентира, като нов начин за формиране на поведения вече не с принудителното изискване на подробностите, с възможно най-малко принуда и с най-много възможности за личен избор, с най-малко строгост и с възможно най-голямо желание, с най-малко подтискане и с възможно най-голямо разбиране… […]“

„[…] политическият живот, производството, моралът, училището, семейството се стремяха да впримчат индивида в едни и същи правила като ограничават до краен предел предпочитанията и проявите на индивидуалност, да удавят индивидуалните особености в универсални и еднакви правила, независимо от това дали става въпрос за „общата воля“, условностите в обществото, повелята на морала, неизменните и стандартни закони, подчинението и саможертвата, изисквани от революционните партии. […]“

„[…] Процесът на индивидуализация лансира и олицетвори нашироко една сновна стойност – тази на личната изява, на зачитане на индивидуалните особености, на уникалността на човешката личност, независимо от новите форми на контрол и на сплотяване, които бяха прилагани успоредно с това. […]“

„[…] Получава се един вид колективен нарцисизъм: хората се срещат, защото си приличат, защото са ангажирани с едни и същи цели в живота. Нарцисизмът не се характеризира единствено с хедонистично самовглъбяване, но и с потребността да се обединиш с „идентични“ хора, за да бъдеш полезен и да предявиш нови правила, но и за да се освободиш, за да решиш интимните си проблеми посредством „контакта“, „преживяното“, чрез изкази в първо лице. Животът в асоциации действа като психоаналитичен метод. […]“

На мен ми беше интересно и любопитно четиво, особено пречупено през призмата на социалните медии (които са социални науки, не технология). И правилното им разбиране и извличането на максимална стойност от тях (независимо дали като потребител или разработващ ги) може да се случи само ако се знае как функционират (извън технологията). Тази книга не дава конкретните отговори, но показва интересни модели за изследване.