iAlbums

Когато искам да слушам музика, много силно разчитам на YouTube – огромният архив позволява както само слушане, така и гледане на видеоклиповете към песните, когато ги има. За съжаление YouTube е безкрайно хаотичен и неподреден, а възможността за създаване на списъци – ограничена, недотам интуитивна и удобна. В такива моменти външни приложения могат да направят истински чудеса. Преди време използвах Loudlee, инструментът, който всички наричаха Pinterest за музика заради визуалните си прилики. За съжаление Loudlee вече не съществува, защото не успя да намери начин да монетизира съществуването си (или пък заради друга причина?).

Наистина страшно много харесвах Loudlee, защото технологията му позволяваше да подреждам музикалните си предпочитания по изпълнители, албуми, жанрове, да откривам нови изпълнители, сходни на музикалните ми предпочитания или по препоръка на приятелите ми в услугата или пък на общността, да съхранявам списъците за по-късно и повторно прослушване… и това, събрано в дизайн, който, да, наистина наподобяваше Pinterest. Loudlee имаше свои трески за дялане, не беше перфектна услуга, но за нещата, за които го използвах, беше чудесно надграждане върху YouTube (услугата разчита на клиповете, качени в YouTube, които подрежда в удобни каталози).

Loudlee спря без предизвестие, обявиха края и едновременно с това спряха услугата. Без време за адаптация и мигриране към друга услуга. Това изключително много ме подразни тогава, защото не предложиха вариант за изтегляне на данните – доста време бях прекарал върху изготвяне на списъци с песни, някои от тях все още не успявам да намеря в YouTube… всичко това беше затрито с лека ръка. Майната им на приятелствата, те бяха по-скоро допълнение, отколкото реална функционалност, защото единствено позволяваха да се следи кой какво слуша – без допълнително взаимодействие между хората. Майната ѝ на общността и музикалните ѝ предпочитания (до последно Адел беше в топ изпълнителите!)… яд ме беше за списъците ми с музика, за невъзможността да ги имам или поне да имам възможност да реагирам и да се подготвя за спирането.

iAlbums Play

Преди няколко дни с изненада установих, че iAlbums (което започна като приложение за iOS, което предлага допълнителна информация за любимата музика – биграфии на изпълнителите, снимки, видео, интервюта…) са придобили технологията зад Loudlee и са пуснали обратно сайта под бранда си. Малко е мътно как ще бъде изградена връзката между приложението и новия сайт, още повече пък като се има предвид, че уеб преживяването ще бъде прехвърлено в приложението.

За сметка на това пък повече информация за изпълнителите вече се предлага в уеб версията, а тя се извлича от различни източници.

Ето например албумите на Кайли Миноуг, както и добавения раздел „Поток“ с информации, както и раздела с подобни на Кайли изпълнители.

iAlbums използва Facebook за регистрация на потребители, но не прекалява с исканата информация; дори по спомен Loudlee искаха повече данни и права, отколкото сега се изискват (музикални предпочитания). В замяна пък потребителите получават музикален каталог по изпълнители и години, готов да бъде прослушван.

Моят профил все още е доста празен и с малко преслушани песни, но с времето ще се натрупат. Няколко неща, които написах на новите собственици – все неща, които Loudlee не успяха да реализират:

  • Възможност за освобождаване на данните – в крайна сметка услугата разчита на YouTube, откъдето извлича видеоматериалите;
  • Възможност за по-голяма социалност – в момента несиметричното следване на приятели е от полза единствено за откриване на нова музика, нообсъждането на песни и изпълнители може да се окаже доста сериозен дразнител за myspace и подобни;
  • Възможност за вграждане на съдържания във външни сайтове – колко полезно би било да можеше да включа тук текущия ми плейлист, в който Кайли ми пее „2 hearts„…
  • Адекватен начин за споделяне на идеи, коментари и мнения. Използването на Facebook за целта е аматьорско и несериозно.
  • Възможност за по-голямо видео и по-детайлен контрол върху звук и картина – малкото прозорче често е недостатъчно.
  • Извличане на информации от източниците за нещата (изпълнители, песни), които ме интересуват и слушам/съм слушал. В момента го прави само за изпълнители, при това само на техните страници. Персонализираната информация според моите предпочитания би била само в плюс и би довела до по-голяма ангажираност.
  • Приложение и за Android.
  • Възможност за споделяне в Google+.
  • Монетизиране! Ако ще е с реклама, по-добре да започне да се случва отсега, преди да е станало късно.

Имам и още идеи, които засега държа в тайна, но ще споделя в зависимост от посоката, в която тръгне да се развива услугата.

Очакваният край на Loudlee

Loudlee беше много готин експеримент – писах за него – за подреждане на музиката от YouTube по изпълнители, албуми, жанрове… Беше много хубаво и го ползвах много редовно.

Loudlee

Днес услугата спря.

Dear Loudlee users,

We’re sorry to announce it is the end of the road for Loudlee and it is time to say goodbye. Thank you for playing, listening, sharing, and joining us on this journey – it’s been one hell of a ride for us and we hope you have enjoyed it just as much.

Don’t forget to Turn It Up!
– The Loudlee Team

Това съобщение се появяви на сайта, то беше разпространено и на страницата във Facebook.

Въпреки че наистина харесвах Loudlee, очаквах такъв край – услугата така и не се развиваше – каквото заварих при присъединяването ми в затворената бета версия, такова оставих и при последното ми използване – никакви (видими) подобрения, никакви добавени функционалности, нищо. Само подобният на Pinterest дизайн не е достатъчен да бъде една услуга успешна и добре приемана. Не, трябва непрекъснато осъвършенстване и експериментиране с нови и нови неща – средата се променя много динамично, че да може някой да си позволи да не се развива дори и по-бързо от нея.

В условия на набираща все по-голяма сила мобилна вълна, така и не станахме свидетели на мобилна версия или приложение. Не видяхме опит за привличане на нови потребители, на музиканти и изпълнители, на продуценти и начини, по които услугата да бъде монетизирана и печаливша. Дори не станахме свидетели на отчаян опит да бъде използвана дисплей реклама като източник на средства. Нищо. Както вчера всичко си функционираше нормално и днес – край!

Сега, ако Ярон Ревах и екипът му искат да бъдат запомнени с добро, бих ги посъветвал да пуснат цялата платформа с отворен код – безплатна за сваляне и ползване. Или да бъдат завинаги забравени.

500px

500px logoИма доста места онлайн, на които се предлага възможност на фотографите да качват своите снимки и да ги показват пред по-широка аудитория. 500px e точно такова място – активна общност от професионални фотографи, любители и ценители на фотографията от цял свят.

Наред с платените функционалности, 500px предлага и безплатна услуга – по-ограничена откъм възможности, но напълно достатъчна за начало, за да се изпробва пулса на общността. А възможността за продажба на фотографиите още на сайта прави услугата още по-апетитна.

Наред с всичко друго, има възможност за споделяне в социални мрежи, както и възможност за включване на изображенията във външни сайтове (срещу предоставяне на признание на автора и препратка към оригиналната снимка)

Britney by Dragan Djuric (gecdra) on 500px.com
Britney by Dragan Djuric

Има на разположение и официално приложение за Android, така че потокът от красиви снимки да не секва дори и в движение.

Не е убиец на Flickr или Picasa или която и да е друга услуга за съхранение на снимки. По-скоро 500px трябва да се разглежда като общност от фотографи и любители, вместо като хранилище за снимки. Едва тогава може да се види ползата от услугата и начините за извличане на ползи от нея.

Харесва ми, смятам да я ползвам.

Loudlee

Ако разчитате, както аз правя, на YouTube за музикалната среда, тогава няма как да не сте се сблъсквали с редици проблеми при управлението на музикалния си поток, подреждането на предпочитаната музика, включване в него на музикалните вкусове и предпочитания на приятели и подобни неща. Дребни, но събрани накуп, развалящи удоволствието от слушаната музика.

Loudlee logoТочно тук идва на разположение, като полезно и удобно средство, една нова социална услуга – Loudlee (моят профил там).

Loudlee е социална мрежа за музика, но може да се използва и самостоятелно, без социалните елементи. Освен това е от типа услуги, които още като видиш, разбираш, че ще обикнеш, ще харесаш и използваш. Още и още.

Loudlee

Loudlee изглежда приветливо и красиво. След регистрация (единствено чрез Facebook, но това едва ли е непреодолим проблем) се озоваваш в интерфейс, пособен на Pinterest (услуга, която не ползвам, въпреки че имам профил и много хора следват моята неактивност там), дори на няколко места срещнах определението „Loudlee е Pinterest за музика“. За разлика от Pinterest, обаче, Loudlee се справя значително по-добре с управлението на обслужваната медиа – музика/видео.

От гледната точка на основателя

Ето какво сподели с мен основателят и изпълнителен директор на Loudlee, Ярон Ревах:

— Здравей, представи се.
— Аз съм Ярон Ревах и съм изпълнителен директор (СЕО) на Loudlee.

— Какво е Loudlee, с прости думи.
— Loudlee е социална мрежа за музика, която дава на потребителите си неограничен достъп до музиката. Потребителите могат да прослушат която песен или албум биха желали, да създават и споделят плейлисти. Най-общо – да слушат музиката, която харесват и обичат. Също така могат да следят какво слушат приятели и познати и по този начин да откриват нова музика. И всичко това – опаковано и поднесено в опростен и интуитивен потребителски интерфейс.

— Счупен ли е YouTube (и ако е – как?) и как Loudlee прави откриването на музика по-лесно?
— Не, YouTube съвсем не е счупен. Напротив, YouTube е страхотна услуга, предназначена за излъчване на всякакво видео съдържание, и е проектирана и реализирана с най-добрият потребителски интерфейс за целта. Въпреки това, когато някой пожелае да слуша музика, обикновено предпочита тя да е организирана и подредена по изпълнители и албуми. В музикална библиотека.

Тук идва на помощ Loudlee. Loudlee предлага достъп до всичката музика в YouTube, като в същото време върши цялата тежка работа по сканиране на видео клиповете, филтриране на най-добрите изпълнения, организиране на песните в албуми и показването на музиката по начин, по който сме свикнали да я получаваме – в безкрайна музикална библиотека.

— Какво придава уникалност на Loudlee?
— Loudlee съчетава в себе си няколко неща, които липсват при повечето услуги за музика онлайн:

  • Слушане на музика без ограничения – не просто подобна музика на тази, която харесваш, не просто 30-секундни откъси или достъпна само за първите 2 седмици и пр.
  • Възможност за слушане на музика навсякъде по света – дори и да си извън САЩ.
  • Изгражда богато и пълно социално преживяване около музиката – област, която все още е почти неразвита в повечето услуги за музика.

— Сравняват Loudlee с Pinterest. На няколко места дори прочетох, че е „Pinterest за музика“. Такова сравнение добро ли е или не и защо?
— Ами не е нито добро, нито лошо. Pinterest представя съдържанието като възхитителен визуален поток от картинки, които помагат да се открие ново съдържание, което вероятно би ти било интересно и би те вдъхновило. По подобен начин Loudlee създава „меню“ на последната прослушана музика. Лесно можеш да откриеш и „опиташ“ тези музикални предложения или просто да си потърсиш конкретен изпълнител, който би искал да чуеш в момента.

— Как и кога те споходи вдъхновението и идеята да създадеш Loudlee?
— Преди около година. Бях ядосан от липсата на музикални услуги, достъпни за потребителите извън САЩ и усилията, които се изискват, за да се слуша музика от YouTube.

— Каква е тайната рецепта за успех на услугата? 🙂
— Виж сега, ако я споделя с теб, а ти я публикуваш… ами тя повече няма да е тайна, нали? 🙂

— Кое е най-якото решение, което си взимал за Loudlee и каква беше най-голямата грешка, допускана досега?
— Ние сме все още твърде млад startup, затова вероятно е твърде рано да се каже.

— Имате ли конкуренти и кои са те?
— Има много услуги в онлайн музикалната индустрия, като всяка си има своите особености и характеристики. Няма конретен играч, обаче, който да считам за наша пряка конкуренция, но въпреки това взимаме насериозно всички и се стремим да сме винаги актуални с нещата, които правим.

— В социалния свят, в който живеем, какви още социални аспекти и подобрения да очакваме?
— Ееее, нека все още не разваляме изненадата…

— А поне планове за преминаване и към mobile?
— Разбира се!

От моята гледна точка

Харесах Loudlee още при първото ми посещение – тогава все още беше в затворена бета, достъпна с покани. Сега вече услугата е публична и достъпна за всички, които искат да слушат музика. Когато започнах да я използвам, все още беше бедна откъм намиране на търсената музика, но вече нещата са оправени значително и вече открива все повече и повече неща за слушане. Много добро решение е предлагането на „подобни изпълнители“ – позволява откриването на нови и нови неща. А ако имате приятели в мрежата – можете да следите какви неща слушат те, също да ги чуете и вероятно харесате. Ако нямате приятели, можете да откривате нова музика чрез най-активните членове на общността и техния музикален вкус.

Когато аз се присъединих, музикалният вкус на общността беше шокиращ за мен – Adele водеше класациите. За радост, вече нещата са се оправили 🙂

Най-хубавото нещо е, че всичката музика идва от YouTube, а Loudlee се справя значително по-добре в организирането и предлагането ѝ. Дори вече е налична функционалността за съхраняване на плейлисти – нещото, което ми липсваше в началото. Може би дребна забележка би била невъзможността да се гледа клипът на по-голям прозорец, но това вероятно скоро ще бъде поправено и добавено като възможност. Както и възможността за общуване, коментиране на слушаната музика. Няколко пъти писах предложения, идеи, съвети във формуляра за обратна връзка и много бързо нещата се появиха – което е похвално. Така че ако нещо ви липсва в услугата – споделете го с Loudlee, те ще се радват да го включат. За да е преживяването ви още по-пълно и животът да върви с песен.

Още за Loudlee има в TheNextWeb.

Fonii.com или как да разчитате фактурите от мобилните оператори

Съвсем случайно попаднах на статия в блога на Петър Илиев. Оттам разбрах за Fonii.com и се свързах с Георги Митев, създател и главно действащо лице зад проекта, за да му задам няколко въпроса.

Към момента Fonii е в достъпна с покани фаза на развитие. Можете да заявите своето желание (да поискате покана) на сайта на услугата.

Забележка: Разговорът ни беше навръх 3 март. Възможно е някои неща, за които сме говорили тогава, да са претърпели промяна.

Q&A с Георги Митев

Fonii.com е нещо ново на българския пазар. С две изречения – основната идея.
— Твоята сметка за телефон. Кратко и ясно. Вместо дългия списък с номера, дати, данни – топ номера в пай чарт-а. Вместо стотици планове с 1-годишни, 2-годишни, пакети, минути – автоматично най-добрия план за теб.

— Какъв проблем решава Fonii на потребителите си?
— Проблемът най-вече е ексела – данни, с които не можеш да работиш. Fonii ги превръща в actionable.

— Колко човека стоят зад проекта?
— Aз го правя (founder), advisors – (Google, Everbread), напоследък работя с дизайнер, поработих за кратко със SEO експерт, още advisors, които ми помагат да го оформя като бизнес.

— Това колко човека прави, които са отдадени на нещата да се случват?
— На фул тайм – само аз, в момента работя върху това да присъединя още един двама човека към екипа. Другите се включват също – може и на дневна база, седмична, по-рядко, когато е необходимо.

— А юридически как стоят нещата?
— Има регистрирана компания, но нищо особено, ако питаш за акции, oпции и т.н.

— Не, не това имах предвид. Консултирани ли са с юристи условията за ползване и как Fonii защитава (и се грижи за сигурността на) потребителските данни?
— Относно потребителските имена и пароли за сайта – не ги пазя. Относно данните технически нещата са направени има още няколко неща да се изчистят, върху което работя в момента.

— Малко повече светлина? Какво да очакваме?
— Това, което много потребители забелязват е, че като веднъж въведат данните, след това не се обновяват автоматично – просто защото не пазя паролите и потребителските имена, това ще е едно от следващите неща, които ще се случат. През следващите няколко седмици се надявам да имам нов дизайн.

— А договори с мобилните оператори?
— Ще видим през следващите месеци.

— Това е по-скоро желание за сътрудничество с тях или отказ от обвързване с мобилни оператори и зависимост от тях?
— По-скоро следващите месеци ще покажат (от гледна точка на потребителя) кое работи най-добре за него; ако сътрудничество с мобилни оператори е необходимо за страхотен experience и по-голяма полза за крайния потребител – ще го търсим.

— Предоставянето на достъп до сайта на мобилния оператор не е ли потренциален проблем? Някои оператори вече позволяват активиране и деактивиране на услуги през сайта си. Това не би ли отказало мнозина?
— Не, това не е целта на Fonii, аз не пазя данните и това няма как да го направя, но ако наистина потребителят не е ОК да даде потребителското си име и парола, има и ръчно (manual) качване на данните 🙂 което не включва да ги предостави

— Следенето на тарифните планове автоматично ли се случва или ръчно се въвеждат от сайта на оператора?
— Част от въвеждането е ръчно, част – автоматично; имам няколко трика, които ми позволяват сравннително бързо да въведа план.

— Това с триковете е ОК, но изисква следене за промени в цените на услугите при Операторите. В този случай вероятно партньорство с тях е по-доброто, за да се автоматизира процеса?
— Може би, но мисля, че ще мога да се справя с последните цени и само от технологичка гледа точка. Има начини това да се направи.

— Договор би ли допринесъл за по-доброто приемане от потребителите като някаква допълнителна тяхна сигурност (въпреки че данните не се записват)?
— Да, ще помогне, доверието се изгражда с време и това е стъпка, която би помогнала. Може би за да преодолееш the chasm 🙂 Това е пространството между по-ранните ползватели на услугата и по-голямата група от потребители.

— В момента решението е уеб базирано. Приложения за смартфони? Перспективи?
— Едно нещо, което ще го има през следващите месеци, е app, който синхронизира address book-а ти с телефоните; смартфон app-ът по-скоро ще е само представяне на данните; повечето процеси ще продължат да се случват на сървъра.

— А мобилна версия на сайта? И… защо Flash (за графиките)?
— Мобилна версия – защо не 🙂 Това не е първият приоритет, но го имам предвид. Защо флаш – добър въпрос – Защото можех да да направя на флаш бързо. Първата версия я правиш на каквото можеш. След това правиш js версия на чартовете, каквато ще е в новия дизайн.

— Добре, но… потребителите с продукти на Apple?
— 🙂 За момента приложението е web – ще могат да използват browser-a. За специален app – ще видим. Oсвен този за синхронизацията.

— Cъбира ли Fonii анонимизирани потребителски данни за потреблението и какви и ако да, по какъв начин ги използва за подобряване на услугата?
— Този въпрос ми звучи много в стил Facebook/Google. Визуализацията на потреблението е на база потребление – това, което има в детайлната версия на фактурата, и то се използва от Fonii.

— Не, имах предвид анализ на използваните услуги при мобилни оператори. напр. 40% използват План Х и 7% от потребителите, които пращат над 100 СМС не ползват мобилен интернет.
— Не, нямам тази информация, но ако такова сравнение помага на потребителите – защо не 🙂

— бизнес модел? free/freemium/paid?
— За индивидуални потребители – free. За бизнес потребители ще има платена версия. Нямам конкретни цени все още, има върху още неша да се поработи.

— Планирани алтернативни източници за генериране на печалба?
— Варианти има много, но ще експериментираме и тогава пак ще говорим 🙂

— На чужди пазари?
— Да, имаме идеи и за тях, има интерес.

— Кога очакваме публичен старт?
— Предстои публична бета и след това ще е официалният старт, надявам се през следващите няколко месеца.

— По-конкретно, кога да очакваме публична бета?
— През следващите няколко седмици ще представим новия дизайн. Ако всичко работи както трябва, ще сме в публична бета и всеки ще може да се регистрира.

— Новата версия няма да е първоаприсла шега, нали? 🙂
— Не 🙂 Надявам се да стане преди това.