Categories
Google

Идва ли краят на уеб адресите?

Google Chrome Logo

Преди известно време ми попадна едно проучване (правено в САЩ), че непрекъснато се увеличава броят потребители, чиято онлайн активност се ограничава в рамките на 5 сайта. Значително се увеличава и броят на потребителите, които не помнят различни (точни) адреси, а използват т.нар. входни точки (или хъбове), от които започват браузването си и се прехвърлят, посредством хипервръзките, към сайта или страницата, която текущо ги интересува.

Изумителен е процентът потребители, които започват сърфирането си, като пишат адреса, който биха искали да посетят, във формуляра за търсене на търсачките, вградени в браузъра или на началната страница, която се зарежда след стартиране на браузъра.

Ето защо въобще не бях изненадан, когато видях, че Google започват да правят опити да изкарат от обращение уеб адресите (URL) на сайтове и страници във версия 13 на браузъра си Google Chrome (засега този експеримент е наличен само в т.нар. Версия за канарчета, canary build, alpha-версията на браузъра).

Това не е нещо ново, Firefox предлага възможност за скриване на лентата с/за адресите (Address bar) от доста време, но това, което предлагат от Google е крачка напред в развитието на идеята – не просто тотално скриване на лентата, а запазване на възможността, ако на някой му потрябва, да може временно да я използва.

Google винаги са правили опити да променят и налагат нови правила за начините, по които потребителите използват мрежата – някои успешни, други – не чак толкова. Още преди време, когато обявиха, че разработват своята операционна система Google Chrome OS, чиято основа е браузърът Google Chrome, стана ясно, че Google се стреми да премести всички дейности в мрежата, в облака, като премахва (отчасти) зависимостите от софтуер и хардуер – всичко е достъпно и работи еднакво отвсякъде.

Така браузърът става хем операционна система, хем програма, като границите между двете са силно размити в представите на Google. А сега Google Chrome предлага на потребителите да се премахне последната възможност, която остава като уверение, че се използва уеб – адресната лента.

Оставяме настрана факта, че се спестяват 40 пиксела от видимата площ по вертикала, в които беше адресната лента. Сега, вместо тя да се вижда постоянно, нейна умалена версия се показва, когато се щракне двукратно върху отворения таб; когато мишката се махне от полето, тя изчезва отново. Скриването на лентата върви в комплект с три други промени в интерфейса – преместване на менюто с интрументи, скрива всички налични инсталирани разширения (extensions) и добавя преди табовете бутони back (назад) и forward (напред).

Ето как изглежда браузъра, когато адресната лента е скрита (има по-детайлна версия, налична след щракване върху снимката):

Google Chrome 13 no address bar

иадресната лента е показана (има по-детайлна версия, налична след щракване върху снимката):

Google Chrome 13 address bar

Нововъведението не е достъпно веднага след инсталиране на Google Chrome Canary build версията. То е достъпно като флаг („Hide the toolbar“), който трябва да бъде активиран, за да може да се използва.

Google Chrome about:flags

Явно Google считат, че уеб адресите са част от миналото и е време да отидат там. Така те ще отстъпят място на Уеб приложенията, които се стартират, вместо с изписване на адреса, чрез щракване върху икони, подобно на приложенията в другите операционни системи.

Спомняте ли си времето, когато за да се оправяш с компютъра, беше необходимо да поназнайваш сума команди за DOS, които се въвеждаха на командния ред? Спомняте ли си как Windows 95 лека-полека започна да измества командния ред и да го праща в миналото? Днес на средностатистическия потребител на Windows не му се налага да използва команден ред. Така Google очакват да се развият нещата и с уеб адресите – преживяването в уеб трябва да е свързано с посочване и щракване, вместо с писане на адреси, сбъркани домейни и разширения.

На мен идеята ми допада.

Categories
Google

Google Wave – краят на бъдещето

Google Wave

Новината се разпространи бързо. На 4 август в официалния блог на Google се появи публикация от Урс Холцле, че от фирмата спират разработките на платформата си за комуникация и сътрудничество Google Wave като самостоятелен проект. Това, което трябваше да е Второ пришествие за електронната поща, груповия чат и мигновените съобщения, се оказа твърде сложно за приемане от публиката.

Затова, година по-късно, разработките ѝ трябва да спрат. За да могат усилията да бъдат насочени в друга посока. Защото за Google е важно да работят по проекти, които са значими за възможно по-голям кръг потребители.

Google Wave inbox

Google Wave беше представена като платформа миналата пролет на Google I/O в Сан Франциско. Първоначално беше приета с много ентусиазъм от малцината избрани да изпробват първи как работят нещата. Малко след като получих поканата си, обявих публично, че ще каня наред всеки, който прояви желание да го изпробва, тъй като в началото достъпът беше с покани. А Wave беше социален проект, в който ако не учатсват повече хора, няма как да опознаеш целия му потенциал и възможности, няма как да се насладиш на бляскъка и гениалността зад идеите.

На по-късен етап споделих за добавените предефинирани шаблони за нови вълни.

Аз харесвах Wave и го ползвах. Не ежедневно, но много често се случваше да се възползвам от неговите възможности за комуникация и организиране на информации. Така лека-полека се превърна в едно от основните места за спокойна работа. Мястото за размисъл, за споделяне, за екипно създаване на неща, за планиране и обсъждане на проекти, за общуване (макар и по-малко). Харесваше ми начина, по който можеше да се забързва и забавя, в зависимост от скоростта на участие на потребителите – от скоростта на електронна поща до мигновен чат и обратно. Харесваха ми и всички онези неща, които екипът направи реалност, а дотогава бяха считани за недостижими за реализиране в браузър.

Това беше големият проблем на Google Wave – предлагаше твърде много нови, считани за невъзможни дотогава неща. Въпреки всички предоставени възможности, които позволяваха на потребителите да вграждат видео, графика и снимки, ауди и друго съдържание във вълните, както и уникалното тогава виждане на отговора на отсрещния в реално време, потребителите не успяха да разберат точното предназначение на Google Wave. Беше объркващо. Чат? За работа по документи? За споделяне на файлове?

Дори Холцле признава, че „в Google бяхме много ентусиазирани, въпреки че не бяхме сигурни как потребителите ще реагират на този радикално различен тип комуникация“. Очевидно за повечето потребители Google Wave е бил безразличен или антипатичен проект, въпреки че имаше и много привърженици.

Google Wave беше описван по различен начин от различни хора. Според някои, създаването му целеше да замести електронната поща (и донякъде успя). Други го наричаха Google Talk на стероиди (но като средство за чат се оказа неефективно, особено в голяма дискусия). Някои го нарекога Google Документи за групи (и това е най-близо до това, което можеше Google Wave. В последствие екипът на Google Docs дори добави някои нови функционалности, които дублираха възможности на Wave1).

Другият проблем на Wave беше, както написах по-горе, че беше твърде амбициозен проект. Потребителите са научени и са свикнали да им се казва кое за какво служи точно и ясно, а не да гадаят за какво и как да използват някой продукт за работата си. А затвореният с покани проект затрудняваше както възприемането, така и възможността за опознаване на продукта.

Според официалното съобщение, много от концепциите и технологиите ще продължат да се използват в други продукти на Google. Вече сме свидетели на това – писането в реално време вече е част от Google Docs, а възможността за завлачване на файлове директно в съобщенията беше добавена в Gmail.

Затварянето на Google Wave е неочаквано и леко объркващо. В серията продукти на Google има други, които на пръв поглед са значително по-неефективни, в т.ч. Knol (поумрелият убиец на Уикипедия), Orkut и т.н. Wave имаше потенциал и всъщност съм убеден, че или проектът е бил стартиран като експеримент, за да бъде убит в последствие, или се спира като самостоятелен проект, за да може идеята зад него да бъде вплетена в нещо по-голямо2 и да не се дублира. От Google винаги са били потайни при разработките си и не са обяснявали докрай действията си. И ако откъснем поглед от детайлите и опитаме да видим цялата картина, която Google редят, вторият вариант е много възможен.

Но ако това не се случи, Google Wave със сигурност ще ми липсва. И ще е жалко, че умря толкова бързо, преди да успее да се развие дотолкова, че да може да съществува като пълноценен и равноправен продукт.


Categories
Google

Google Wave – вече с готови шаблони

Google Wave logo

Когато Google Wave стана достъпен за изпробване, предизвика бум на интереса към него (вероятно защото беше достъпен с покани). Изпратих доста покани на всеки, който искаше да го изпробва (все още имам покани, ако някой иска, нека остави коментар под тази статия).

Тогава потребителите сякаш се разочароваха. Не видяха революционния продукт, който описваха Google при представянето му. Не успяха да видят всички възможности и потенциала, който екипът с ентусиазъм описваше. Защото всички вълни бяха едва ли не тестови, като чатове.

После шумът внезапно спря, а потребителския интерес секна, защото продуктът се оказа почти безполезен и достатъчно „шумен“, за да се взима насериозно.

Всъщност още отначало на всички трябваше да е ясно (макар и Google да не го оповестиха публично), че Google Wave е в ранен етап от разработката и развитието си. И за разлика от умрелия Google Knol, Google Wave има потенциал да се развие до нещо наистина полезно, без да копира или имитира вече съществуващи подобни продукти.

И ето, дойде време разочарованите да погледнат отново. Защото вече вълните могат да бъдат с различен темплейт и да се ползват за различни цели.

Google Wave

Всяка от новите видове вълни (с изключение на празната, естествено) се попълва с шаблон със стандартен текст и форматиране, които да спомогнат с идеи и насоки за по-лесното попълване на информацията и за комуникацията между потребителите, които го използват.

Да, засега се предлагат само тези предефинирани вълни, но пък ако никоя от тях не е подходяща за начинанието, всеки може да започне празна и да я оформи по начина, който му харесва и му е удобен.

Аз изпробвах и ползвам доста усилено брейнсторма и колаборативното редактиране/създаване на документ. Намирам и двете за доста полезни, особено като се ползват от хора, които знаят какво правят и не им се налага да експериментират.

Вие ползвате ли Google Wave? Как? За какво? С кои шаблони?

Categories
Google

Умря ли „убиецът“?

Knol logoПреди време Google пуснаха за широко ползване продукт, за който се говореше, че ще убие Уикипедия. Да, иде реч за Google Knol – мястото, на което всеки може да публикува безплатно статии със съдържание на каквато си пожелае тема. Писах преди време за Knol разни общи неща, а няколко дни по-късно опитах да направя някакво сравнение между Knol и Уикипедия.

Малко повече от половин година по-късно, май вече никой не си спомня за т.нар. убиец. По-долу е графиката, генерирана от Google Trends при сравняване на Knol с Wikipedia, която показва кой спечели от битката.

Knol vs Wikipedia

Понякога колкото и да си голям, не можеш да се мериш с по-добрите.

Ползвали ли сте въобще Knol? Писали ли сте нещо вътре? Как ви се струва? Ще ви липсва ли ако спре да съществува?

Categories
Google Социални медии и мрежи

Как използвам Google Buzz

Google Buzz

Оказа се, че идеята на Google Buzz ми допада повече от тази на Twitter и го ползвам значително повече и с по-голям кеф. В началото ми беше приятно и забавно да си го следя в пощата, но се оказа, че губя повече време, особено пък ако неволно и по навик я затворя. После започнаха да излизат разширения, които направиха следенето още по-лесно и приятно.

Не съм се отказал от Twitter, но напоследък се забелязвам, че забравям да си пускам клиента, който ползвам (Seesmic for Windows). Иначе всичко, което туитвам (напоследък забелязвам все повече автоматични реакции), се показват и в Buzz, тъй че ако ме следвате в Buzz, вероятността да изпуснете нещо е много малка.

Защо предпочитам Google Buzz? Защото позволява образуването на дискусия, диалог, който, за разлика от Twitter, се случва на едно място и в него могат да участват всички, които са заинтересовани. В крайна сметка именно заради необходимостта от нормална комуникация ги ползваме подобни инструменти, мрежи, сайтове или каквото там искате да ги наричаме.

Ето какви неща ползвам, за да си следя Google Buzz:

за Google Chrome

Chrome e браузърът ми по предпочитане през по-голямата част от времето. Изпробвах няколко разширения докато стигна до тези.

MobileBuzz

MobileBuzzMobileBuzz ме грабна още когато го видях. За разлика от други разширения, това не използва Google Reader, за да публикува нещата, които искате да споделите, а го прави чрез мобилния интерфейс на Buzz. Изисква малко настройки в началото, обаче след това работи безотказно. Преди да може да се използва пълноценно, необходимо е да се посети тази страница и да се потвърди на всички диалози за Google Gears. Разработчикът съветва след като всичко е готово, да се презареди страницата. Иконата на разширението е в края на адресната лента, вместо изгубено сред другите икони на разширения, а обликът е като на типично Android-ско приложение – мазно и красиво. Освен това можете да се възползвате от всички благинки, които предлага мобилния интерфейс, като например споделяне сред тези, които са наоколо, публикуване на адреса, на който сте и т.н. Фаворитът ми, който препоръчвам на всеки, който ме попита.

Google Buzz Pad

Google Buzz PadПреди да попадна на MobileBuzz ползвах Google Buzz Pad. Използва Google Reader, за да публикува нещата, които искате да споделите. Предлага изчистен интерфейс, лесен за ползване. Обаче аз си предпочитам горното и това го махнах. Споделям го като алтернатива, макар и не дотам добра.

за WordPress

За блога ми ползвам две разширения, които открих. Възможно е да има и по-добри алтернативи, тъй като почти не съм изпробвал други, нито съм сравнявал възможности. Ако сте намерили нещо по-добро, споделете го, за да го изпробвам.

Google Buzz ER

Google Buzz ER е разширението, което извлича нещата, които публикувам в Buzz и ги показва в блога ми (има го в страничната лента, както и препратка в менюто горе).

WP Google-buzz

WP Google-buzz – във всяка публикация, в горния ѝ десен ъгъл, в карето, има Buzz-бутонче, което позволява да споделите страницата в Buzz с онези, които ви следват. Готино разширение, има си голям набор икони, от които да си избирате, страница, пълна с настройки, за да накарате нещата да работят точно по ваш вкус…

Друго

Липсва ми, както написах, разширение за WordPress, което да следи за коментари в Buzz ако първоизточникът е блогът, да ги извлича и да ги публикува при останалите, където им е мястото, за да не се разкъсва дискусията. Очаквам PubSubHubbub да влезе в употреба.

за Firefox

Уви, до момента не съм видял разширение за Firefox. На единия компютър ползвам Firefox и ще ми е полезно да бучна нещо.

А вие как следите какво се случва в Buzz? Как споделяте нещата, които ви вълнуват?